L’Espace et la scène

BookL’Espace et la scène

L’Espace et la scène

dramaturgie de la tragédie française, 1691-1759

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2008:11

2008

November 7th, 2008

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£75.00

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Qui songerait aujourd’hui que la tragédie française, après l’apogée du XVIIe siècle, a été à l’origine d’innovations scéniques telles que la pantomime, le décor et le récit pittoresques? Qu’elle a préfiguré autant la suppression de l’unité de lieu que l’apparition de décors spectaculaires?
A partir de cent pièces ayant connu le succès, Renaud Bret-Vitoz analyse ce tournant remarquable dans le théâtre du XVIIIe siècle où la tragédie, à l’instar de la poésie et du roman, accorde une fonction significative à l’espace. Il montre ainsi que le rapport des poètes à l’Histoire, source de l’invention, a modifié le choix du lieu de l’action. Puis il étudie l’écart entre espace imaginaire, où se déroule l’intrigue, et lieu matériel de la scène. Décoration, costumes et gestuelle accompagnent ce dépaysement de la tragédie, créant de saisissants paysages scéniques, comme lors des représentations de Sémiramis de Voltaire, où le spectacle l’emporte sur la beauté des vers.
Dans cette étude riche en extraits de pièces, en analyses d’images et en anecdotes dramatiques, Bret-Vitoz offre la relecture d’une page méconnue de l’histoire du théâtre. Son livre intéressera à la fois les spécialistes de la tragédie du XVIIIe siècle et tous ceux qui s’intéressent à l’esthétique du théâtre.

'Bret-Vitoz is helpfully attentive to both the variety of works produced in the period and the complex relationship between tragic practice and contemporary dramatic theory. […] Appropriately, given the range and variety of tragic production in the period, Bret-Vitoz chooses a helpfully broad corpus of a hundred primary texts, all of which meet certain criteria of popular dramatic success. […] This is an ambitious book, bringing together a wide range of material yet remaining sensitive to the specificities of individual texts.[…] this is a successful and intelligent work, and a helpul addition to the field.'
Modern Language Review, vol. 105, part 4

'The author lays to rest the obsolete view of eighteenth-century tragedy as a decadent classical form with a philosophical slant and shows, firstly, why it drew large audiences and, secondly, why most subsequent criticism, in thrall to the theory and prestige of French classicism, failed to understand its particular aesthetic and to explain its volume, its longevity and its appeal to the public [...] This monograph is impeccably erudite, highly informative and interesting to read. It is a valuable addition to the SVEC series and offers a real contribution to our knowledge of the subject. It will have an undoubted impact on future work in the field.'
Journal of Eighteenth-Century Studies

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Half Title2
Title Page4
Copyright Page5
Dedication6
Table des matières8
Liste des figures10
Introduction12
I. Du Iieu au paysage: l'histoire devient espace28
Introduction30
1. La variété des espaces tragiques32
i. L'espace fictif de la tragédie32
ii. Un renouvellement formel: le temple et l'espace sacré38
iii. Dépayser et surprendre par l'élognement ou la proximité41
iv. Les espaces décentrés, isolés et ouverts49
v. Le paysage composé et praticable63
2. L'intrusion de la nouvelle histoire sur la scène72
i. vérité historique contre vraisemblance extraordinaire73
ii. La recherche d'une nouvelle forme de vérité75
iii. Le refus du pittoresque93
iv. 'La tragédie est le pays de l'histoire' (Voltaire)99
II. L'espace en discours112
Introduction114
3. Saisir la scène par l'esprit et le regard116
i. Théories sur l'espace: un changement de perspective116
ii. Esquisse d'une historie du décor tragique129
iii. L'illusion théâtrale: de I'éblouissement visuel à l'analyse de l'émotion146
4. Action et narration: une redistribution des rôles160
i. Spécificité de I'hypotypose dans la tragédie160
ii. Le récit discrédité ou le refus de peindre par mots172
iii. Une résistance au visible182
III. L'espace en action210
Introduction214
5. Echenges entre scène et hors-scène216
i. De la coulisse à la scène: une incarnation progressive216
ii. La scène invisible: une troublante confusion des espaces234
6. Le fractionnnement de I'action254
i. Qu'est-ce qu'une 'scène en action'? L'histoire d'une expression 254
ii. Un usage renforcé de la scène269
7. Pratique du tableau scénique avant 1759284
i. Un modèle pictural pour le jeu dramatique284
ii. Répartition et déplacement des figures dans le cadre290
iii. Une partition symbolique de la scène302
Conclusion318
Annexe: tableau des lieux et paysages tragiques328
Bibliographie334
Index350