Alexis Piron, Poete (1689-1773)

BookAlexis Piron, Poete (1689-1773)

Alexis Piron, Poete (1689-1773)

Ou La Condition Difficile D'Auteur Sous Louis XV

Oxford University Studies in the Enlightenment, 349

1997

January 1st, 1997

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L’échec de Piron fascine: homme de scène parmi les plus doués de son siècle, il fut l’un des trois premiers auteurs dramatiques de son temps, poète d’une virtuosité presque sans exemple depuis les rhétoriqueurs, si redoutable bretteur dans l’art de manier l’épigramme qu’il fut reconnu au moins aussi talentueux polémiste que Voltaire, dialoguiste de théâtre éblouissant particulièrement dans l’art si difficile du vers dramatique, Piron n’est plus, dans nos manuels de littérature, que le ‘célèbre poète grivois’ d’une Ode a Priape. Ce volume dans la tradition monographique française interroge ce cliché en présentant la vie et l’œuvre d’Alexis Piron (1689-1773), auteur d’origine bourguignonne aujourd’hui relégué parmi les minores. Cette étude, en s’appuyant sur nombre de manuscrits, éditions rares et archives jusque-là inédites, dessine dans sa première partie une sociologie comparée fort éclairante de la vie littéraire parisienne dans les dernières décennies de l’Ancien Régime. Tel un Fréron qui aurait troqué une sévérité bas-bretonne pour le laisser-aller bachique du Bourguignon, Piron, chroniqueur littéraire et épistolier infatigable, évoque sans aménité le statut de l’écrivain de théâtre face aux Comédiens et aux libraires, et met en scène l’équivoque rapport que l’amuseur-poète, homme de lettres ‘sans état ni condition’, doit entretenir avec ses protecteurs, leur dédiant pièces de circonstance mais aussi bacchanales et autres hymnes ithyphalliques. 
Son œuvre foraine, ensemble de pièce oxymoriques alliant réalisme et merveilleux et usant de tous les procèdes de ce genre protéiforme, lui permit de se faire connaître mais ce sont surtout ses comédies, dont la plus célèbre, La Métromanie ou le Poète, qui le rendirent célèbre. Ces pièces sont révélatrices d’une ‘dramaturgie mêlée’ qui tente de concilier, parfois avec succès, projets de renouvellement et forme soumise aux attentes du public. Quant à son œuvre tragique, elle est significative d’un théâtre de transition aboutissant au drame historique du siècle suivant dont les tragédies hésitante de Gustave Wasa ou de Fernand Cortès ne sont que le ferment. De l’œuvre se dégage une esthétique particulière, réhabilitation du baroque et du burlesque, du désordre, de l’irrégularité, que l’analyse a cherché à mettre en évidence. L’étude de cet auteur plus parisien que dijonnais, au style épistolaire et poétique si brillant à en rendre jaloux Voltaire, permet aussi de mieux appréhender ce qu’est ‘un poète’ au temps de la ‘crise de la poésie française’.

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Title Page4
Copyright Page5
Table des Matières6
Remerciements8
Présentation10
Renouvellement des études Pironiennes10
Remarques sur Ie Systèrne de Réferences adopté17
Liste des Abréviations18
I. Un Grand Homme de Province à Paris (1689-1773)20
Introduction: Piron, un Voltaire Provisoire22
1. Années Dijonnaises (1689-1719)81
2. Prologue Parisien (1719-1727)98
3. Melpomène et Thalie (1727-1745)122
4. La difficile Condition d'auteur161
5. Le Bourguignon, un type de lettrè au dix-huitieme Siecle202
6. Heurs et malheurs 'd'un Ouvrier Dramatique' (1745-1754)240
La Pantomime du Neveu, Piron, un Parasite?248
'Piron qui ne fut [...] pas meme Acadèrnicien'263
7. 'Adieux de M. Piron aux Muses' (1754-1773)289
8. Un Indifférent Railleur323
II. Etude de l'ceuvre334
Introduction336
9. Piron, Versificateur340
Un Manifeste en faveur des Modernes341
Etude de Quelques Registres Poétiques348
Une poesie de l'éloge et du Remerciement349
La veine Satirique363
Un thème aux Multiples Variations, l'amour378
10. Piron épistolier et Chroniqueur de la vie Parisienne404
Un Chroniqueur littéraire404
Une Chronique de la vie Parisienne425
11. Piron, auteur Dramatique: l'Opéra-Cornique et la petite Comédie en Vaudevilles431
Naissance d'un genre: la pièce en Vaudevilles431
Le public de la Foire, point focal de I'opéra-comique8433
Les Caractéristiques d'un genre Protéiforrne: Réalisme et fiction441
Faire rire467
Un Univers Parodique477
La pièce en vaudevilles, parodic du lyrisme de l'opera479
Uneparodie du Théâtre-Francais486
L'opéra-comique, Spectacle total: Unite ou Diversite504
Une Esthétique du Désordre et de l'illusoire513
12. Piron, auteur Dramatique: Ie Théâtre-Francais519
Les comédies519
Un Genre Difficile à Definir519
Une intrigue Traditionnelie aux Finalités Nouvelles523
Sur l'étude Comparée des Comédies Pironiennes547
Etude Critique et Histoire du texte d'une teuore Applaudie: La Métromanie ou le poéte549
Les Tragédies573
Les Tragedies573
L 'histoire, un cadre obligé576
L 'analyse d'un Precedé Tragique obligé: l'amour580
Plaidoyer pour un Renouvellement du Tragique: 'Ce n 'est pas l'art mais les Artistes qui Manquent'r149585
Post-face596
Annexe: Répertoires des écrits Pironiens602
Répertoire des Correspondances602
Répertoire Alphabétique603
Répertoire des écrits de la Querelle Piron–Voltaire609
Répertoire des Pièces Dédicatoires617
Répertoire des Reuvres Satiriques631
Répertoire des épigrarnmes ou contes licencieux et bas641
Répertoire des Pièces Foraines644
Répertoire des Parodies et des Allusions Parodiques Contenues dans les opéra-comiques648
Bibliographie652
Index682