Rousseau et le matérialisme

BookRousseau et le matérialisme

Rousseau et le matérialisme

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2020:08

2020

August 10th, 2020

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Peu d'études se sont attardées sur la dimension matérialiste de la pensée de J-J. Rousseau. si ce n'est que pour s'en tenir largement à l'analyse de Marcel Raymond qui voyait dans le philosophe genevois un continuateur de l'empirisme lockien. Or, l'œuvre de Rousseau, en particulier dans sa forme autobiographique et théorique, s'appuie continuellement sur le matérialisme ambiant de son époque. La matérialisme rousseauiste constitue même la clé permettant d'éclairer la relation complexe que le citoyen de Genève entretient avec ses contemporains philosophes, oscillant entre un attachement certain au passé et un regard profondément visionnaire sur l'homme et la société.

À travers "le matérialisme du sage", cette formule tirée des Confessions qui illumine si bien sa pensée, Rousseau accommode tout le poids de la tradition – histoire, religion, politique – avec le renouveau philosophique des Lumières. Le matérialisme n'implique pas une fatalité; il est plutôt un savoir qu'il entend exploiter afin de trouver un semblant de stabilité et de bien-être au sein d'un monde sujet au perpétuel changement. Toute l'audace de sa pensée est d'avoir fait de la réalité tragique du matérialisme la condition de possibilité de toute liberté réelle, et du bonheur qu'il espère voir l'homme en tirer.

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Few studies have focused on the materialist dimension of J-J. Rousseau's thought, except to adhere largely to the analysis of Marcel Raymond, who saw in the Genevan philosopher a continuator of Lockian empiricism. However, Rousseau's work, particularly in its autobiographical and theoretical form, relies heavily on the ambient materialism of his time. This materialism in Rousseau is indeed key to understanding the complex relationship that the citizen of Geneva had with his contemporary philosophers, alternating between a marked attachment to the past and a deeply visionary view of man and society.

Through "le matérialisme du sage", an expression drawn from the Confessions which illuminates his thought so well, Rousseau accommodates the full weight of tradition - history, religion, politics - with the philosophical renewal of the Enlightenment. Materialism is not an inevitability, but constitutes a form of knowledge which he intends to harness in order to find a semblance of stability and well-being in a world subject to perpetual change. The boldness of his thought is to have made the tragic reality of materialism the very condition of true freedom, and of the happiness he hopes mankind can draw from it.

https://global.oup.com/academic/product/9781789622027?cc=us

Author Information

Clovis Gladstone is a literary historian specializing in the use of computational methods for text analysis, with a particular focus on the French Enlightenment and the evolution of political discourse over the longue durée. He is currently the Technical Director of the ARTFL Project at the University of Chicago.

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Table des matières7
Remerciements9
Abréviations11
Introduction13
Quelques mots sur la méthodologie24
1. Un ‘bisarre et singulier assemblage’25
1. Contexte philosophique de l’écriture autobiographique29
2. Influences et autodétermination dans le premier livre des Confessions53
2. ‘Libre et maître de moi-même’73
1. Jean-Jacques est son maître76
2. Morale sensitive et bonheur personnel94
3. Les Confessions et la reconquête de soi108
3. La morale sensitive en matière politique129
1. Du contrat social, ou la morale sensitive à l’échelle de l’Etat132
2. Un pragmatisme politique au service de la préservation de l’Etat148
4. De la temporalité de l’homme177
1. Le rêve de l’immobilisme179
2. De la mobilité humaine dans l’œuvre de Rousseau195
Conclusion217
Postface méthodologique: de l’emploi des humanités numériques dans ce travail et les études dix-huitièmistes223
Concordances, collocations: une exploitation transparente des textes225
Approches plus distantes: classification automatique, similitudes, études sémantiques231
Appendice: description de La Morale sensitive, ou le Matérialisme du sage dans les Confessions237
Annexe: figures239
Bibliographie249
Index257