Sublime Disorder

BookSublime Disorder

Sublime Disorder

Physical Monstrosity in Diderot's Universe

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2001:01

2001

January 1st, 2001

£50.00
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This work places Diderot’s fascination with anatomical anomalies or monsters within the context of the history of ideas, philosophy, and science. By chronicling the ideological component of the philosophe’s presentation of monstrosity from the Lettre sur les aveugles to Le Neveu de Rameau, this book reveals Diderot’s ‘random and accidental’ monsters to be, ironically, the most teleological of all beings: created and staged, as it were, for a particular textual world where materialist dogma is as important as disinterested anatomical study.

'La question du monstre a beaucoup été traitée ces dernières années, mais jamais aussi systématiquement ni aussi justement que par Andrew Curran. Pour ceux que passionne Diderot, Sublime Disorder sera un livre indispensable, parce que parler de la monstruosité chez Diderot revient à parler d’aspects essentiels de sa pensée sur une période de plus de trente ans. [...] Ce rassemblement minutieux agrémenté d’une bibliographie complète en font un riche ouvrage de référence. Il semblerait en fait que l’auteur se soit donné pour mission de chercher la précision et la justesse, et n’hésite pas pour ce faire à redresser les critiques modernes au moyen d’analyses rigoureuses. [...] Cet excellent ouvrage mérite non seulement d’être lu et étudié, mais aussi d’être acheté parce qu’on voudra souvent s’y référer sur une multitude de sujets concernant Diderot, son siècle, et les monstres.'
Diderot Studies

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Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Half Title2
Title Page4
Copyright Page5
Dedication6
Table of Contents8
Acknowledgements10
Abbreviations12
Introduction14
Critical assessment of Diderot’s monsters21
Mais qu’est-ce qu’un monstre?26
1. From Providence to chance: the emergence of monstrosity in Diderot’s universe40
The Académie royale des sciences43
Translator of monsters51
God and the monster54
Natural morality and the exclusion of the moral monster60
The monster and a deist cosmology67
2. Diderot’s revisionism: blindness and Enlightenment in the Lettre sur les aveugles71
The backdrop for monstrosity75
The Aveugle-né de Puiseaux79
Saunderson83
The monstrosity of the blind89
3. Monsters and the self in Le Rêve de d' Alembert93
De-forming the geometrician: the ‘Suite d’un entretien’95
Among the animalcules, polyps, and bees99
De-forming the species104
Making monsters: Bordeu and de L’Espinasse’s teratogeny110
Le grand homme118
4. Ethical monstrosity and the Enlightenment’s rejeton, Jean-François Rameau122
Universal morality124
The moral monster131
The Enlightenment rejeton140
Appreciating the original155
Conclusion159
The question of legacy161
Bibliography170
Index180