Contemporary French Civilization

De la qualité et des hommes: la rhétorique transnationale de la légitimité télévisuelle et la distinction genrée des séries télévisées québécoises1

Contemporary French Civilization (2019), 44, (2_3), 167–186.

Abstract

Depuis le début du vingt et unième siècle, nous assistons à un important mouvement de légitimation des séries télévisées. Or, l’étude de la Quality TV ou du nouvel “âge d’or” des séries se cantonne habituellement à un corpus national, la plupart du temps états-unien, ce qui nuit au développement d’une réflexion critique concernant les dimensions transnationales ainsi que les enjeux socioculturels qui sont reliés à ce mouvement de légitimation. Cet article proposera donc tout d’abord une étude de ces discours concernant la “qualité” télévisuelle que nous retrouvons tout autant aux États-Unis qu’au Québec, afin de mettre en lumière la dimension transnationale de cette rhétorique de légitimation. En nous appuyant ensuite sur une conception critique du transnationalisme (Ezra et Rowden), notre article proposera une réflexion concernant la prédominance des hommes – tant devant que derrière la caméra – et de la thématique de la masculinité au sein de cette nouvelle définition de la qualité télévisuelle.

Since the beginning of the twenty-first century, scholars, journalists, and critics have talked about the “quality” and the new “golden age” of TV series, thus contributing to their cultural legitimation. However, most of these publications focus exclusively on US TV series/serials, a choice that prevents us from understanding “Quality TV” as a transnational phenomenon, and tends to obscure sociocultural issues related to this form of legitimation. This article shall thus provide an overview of this transnational rhetoric of Quality TV by drawing parallels between the way we talk about “quality” TV dramas in the US and in Quebec. Then, by adopting a critical approach to “the idea of the transnational” (Ezra and Rowden), I shall argue that this so-called Quality TV is an ideologically inflected and “masculine” form of legitimation, in which men are usually the main protagonists and creators, and masculinity appears to be one of the main topics.

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Boisvert, Stéfany