Bulletin of Hispanic Studies

Federico Gauffin’s En tierras de Magú Pelá (1932): A Modernist Bildungsroman, an Intertextual Dialogue with Güiraldes and Arlt, and a Reaction to the Nationalist Project

Bulletin of Hispanic Studies (2018), 95, (10), 1123–1138.

Abstract

En tierras de Magú Pelá (1932), the first novel of an obscure Argentine writer, Federico Gauffin, is a semi-autobiographical account of his experiences on an expedition he had joined nearly three decades earlier to explore the Pilcomayo River in the Chaco region of northeast Argentina. The novel has received little critical attention, yet it is an invaluable piece of regionalist writing, and it also reveals something of the role of writers vis-à-vis the state and the 1930s Nationalist Project. Most significant, I will argue, are the ways in which the novel works within the narrative structure of the bildungsroman while testing the limits of the genre. The result is not merely another noteworthy Spanish American contribution to the bildungsroman but an intertextual dialogue with contemporary works that have become seminal pieces of Argentine literary history, most notably Ricardo Güiraldes’ Don Segundo Sombra and Roberto Arlt’s El juguete rabioso. One commonality between these three very different novels is that their apparent failures are paradoxically the keys to their success when viewed from a modernist bildungsroman point of view.

En tierras de Magú Pelá (1932), la primera novela de un escritor argentino poco conocido, Federico Gauffin, es un relato semi-autobiográfico de sus experiencias cuando se juntó a una expedición para explorar el Río Pilcomayo en la región del Chaco en el nordeste de Argentina hacía casi treinta años. La novela ha recibido poca atención crítica hasta el momento pero es una obra regionalista de mucho valor en el cual se revela algo del papel del escritor ante el Estado y el nacionalismo argentino de los años 30. Arguyo que la novela se adhiere a la estructura del bildungsroman hasta cierto punto pero no sin poner a prueba los límites de este género. El resultado no es apenas otra contribución hispanoamericana al bildungsroman sino también un diálogo intertextual con obras argentinas seminales como Don Segundo Sombra de Ricardo Güiraldes y El juguete rabioso de Roberto Arlt. Esencial para el éxito de estas tres novelas es, paradójicamente, el aparente fracaso en el contexto de un bilungsroman modernista.

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Sloan, Steven P.