Bulletin of Hispanic Studies

Popular Theatre as Space and Symbol of the Spanish Democratic Revolution

Bulletin of Hispanic Studies (2018), 95, (10), 1085–1106.

Abstract

One year after the 2008 financial meltdown ignited the current economic crisis, microteatro was born in an abandoned brothel in Madrid. Spurring the reemergence of popular theatre as a cultural force in Spain, microteatro has transformed the Spanish theatre scene. Despite the dramatic increase in the Value Added Tax on cultural activities levied in 2012 by the Partido Popular, popular theatre has flourished alongside the Spanish democratic revolution, from the 15M to the 2015 municipal elections and beyond. This article highlights how new, non-traditional theatre spaces function as counterhegemonic sites of encounter that share characteristics with the 15M assemblies in terms of their ability to mobilize affect, foster solidarity and encourage the cognitive mapping necessary to contest neoliberalism. Taking Microteatro por dinero and the Teatro del Barrio as examples, I show how popular theatre frequently stages productions critical of dominant Spanish politics and culture, before concluding with an examination of the appropriation of theatre as a symbol of democracy by Podemos.

Un año después de que el crack financiero de 2008 inició la actual crisis económica, el microteatro nació en un prostíbulo abandonado en Madrid. El principal motor del resurgimiento del teatro popular como fuerza cultural en España, el microteatro ha transformado el escenario teatral español. A pesar del incremento dramático del IVA impuesto por el Partido Popular en 2012 a actividades culturales, el teatro popular ha florecido junto a la revolución demócrata española, desde el 15M y más allá de las elecciones municipales de 2015. Este artículo hace hincapié a como los nuevos espacios teatrales no convencionales funcionan como lugares contrahegemónicos de encuentro. Estos espacios comparten características con las asambleas 15M en cuanto a su capacidad de poder movilizar los afectos, fomentar la solidaridad y estimular el mapeo cognitivo necesario para disputar el neoliberalismo. Tomando el Microteatro por dinero y el Teatro del Barrio como ejemplos, muestro como el teatro popular ha montado producciones críticas de la política y la cultura dominante en España, antes de concluir con un análisis de la apropriación del teatro como un símbolo asociado con la democracia por parte de Podemos.

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Boehm, Scott