Bulletin of Hispanic Studies

‘The terrible convention known as time’: Chronological Distortions in the Narrative of Cristina Fernández Cubas

Bulletin of Hispanic Studies (2019), 96, (6), 667–682.

Abstract

One of the fundamental means of expressing the fantastic is through a transgression of our conventional vision of time as inevitably successive. Such temporal transgressions also challenge the very notion of causality, itself an essential means of understanding and representation in the real. Time is a central theme in the works of Cristina Fernández Cubas, where it features in the exploration of memory and in portrayals of the past as being in a conflictual relationship with the present. This confrontation with memory in the writing of Fernández Cubas often results in different interpretations of the past and, as a consequence, of the present inhabited by the characters in her stories. In these works, time is also frequently associated with the motif of the journey in the subversion of a chronological order. The journey into the fantastic thus becomes a method of introspection and a means by which to search for a lost identity. In illustrating these points, this article will focus primarily on the novel El columpio and the short stories ‘Los altillos de Brumal’ and ‘La nueva vida’.

Una de las vías fundamentales de expresión de lo fantástico es la transgresión de nuestra visión convencional del tiempo como algo sucesivo, lo que implica la refutación de la propia noción de causalidad, esencial para nuestra manera de comprender y representar lo real. En la obra de Cristina Fernández Cubas el tiempo es un tema central, siempre vinculado a la exploración de la memoria y el pasado en su relación conflictiva con el presente. El tiempo, además, suele aliarse con el viaje como medio para subvertir el orden cronológico. Así, el viaje a lo fantástico es también un medio para la introspección y la búsqueda de una identidad perdida. Para ilustrar estas ideas, este artículo se centra en la novela El columpio y en los relatos ‘Los altillos de Brumal’ y ‘La nueva vida’.

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Roas, David