Bulletin of Hispanic Studies

‘Discourse with the Incorporeal Air’: Spectres of Walsh in Plata quemada

Bulletin of Hispanic Studies (2018), 95, (6), 657–671.

Abstract

This article suggests that Ricardo Piglia’s non-fiction crime novel Plata quemada (1997) be read as a conscious homage to Rodolfo Walsh’s earlier non-fiction novel ¿Quién mató a Rosendo? (1969). The suggested reading takes as its point of departure the appearance in Piglia’s text of an oblique reference to the ‘play-within-theplay’ of Shakespeare’s Hamlet, which also contains echoes of a detail from ¿Quién mató a Rosendo?. Following on from this, the article’s argument is threefold: 1) that ¿Quién mató a Rosendo? and Plata quemada are both concerned with a dramatization of economic paradigms, which amounts to an unveiling of the hidden violence of capitalism; 2) that Plata quemada reflects the evolution of the nature of capitalism, labour, and society in the period between 1969 and 1997; 3) that in its engagement with Walsh’s text via Hamlet, Plata quemada constitutes an act of mourning for Walsh, who was killed by the 1976–1983 military regime, but also in respect of the decline of the traditional left more generally.

Este artículo propone leer Plata quemada (1997), la novela negra de no ficción de Ricardo Piglia, como un homenaje deliberado a la novela de no ficción de Rodolfo Walsh ¿Quién mató a Rosendo? (1969). Como punto de partida, la lectura aquí propuesta toma una referencia al ‘teatro dentro del teatro’ de Hamlet de William Shakespeare, que se encuentra presente tanto en el texto de Piglia como en ¿Quién mató a Rosendo?. A partir de lo anterior se pueden identificar tres argumentos en este trabajo: 1) que las dos obras antes citadas tienen un interés por sacar a la luz la violencia oculta del capitalismo; 2) que la novela de Piglia refleja los cambios económicos, laborales y sociales ocurridos entre 1969 y 1997; 3) que Plata quemada, en su compromiso con el texto de Walsh a través de Hamlet, constituye un acto de duelo no solo por Walsh, quien fue asesinado por la última dictadura argentina, pero en términos más generales por el declive de la izquierda tradicional.

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Conlon, David