Bulletin of Hispanic Studies

Ghosts as Storytellers: Absences and the Phantasmagorical Nature of Javier Marías’s Narrators

Bulletin of Hispanic Studies (2016), 93, (5), 495–510.

Abstract

This article explores the treatment of absences and the role they play in the narrations of Javier Marías’s spectral narrators. Whilst some of their typically ghostly characteristics have been mentioned before (their unstable identities and watchful attitude), this article aims to examine these traits in light of the theories around spectrality and link them with the portrayal of a variety of absences: negative forms, verbal absences and lack of witnesses all arise as dominant features in the lives of Marías’s narrators. The main objective is to determine the relationship between these absences and the uncertainty which permeates Marías’s fictional stories.

Este artículo estudia la representación de las ausencias y el papel que juegan en los relatos de los narradores fantasmagóricos de Javier Marías. Si bien se han mencionado con anterioridad algunos rasgos típicamente espectrales de estos narradores (la inestabilidad de su identidad o su actitud observadora), este artículo se propone examinarlos a través de las teorías sobre la espectralidad y relacionarlos con la representación de varias ausencias: las formas negativas, las ausencias verbales y la falta de testigos emergen como aspectos dominantes en las vidas de los narradores de Marías. El principal objetivo es determinar la relación entre estas ausencias y la incertidumbre que caracteriza la ficción de Marías.

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PÉREZ-CARBONELL, MARTA

PÉREZ-CARBONELL, MARTA