Bulletin of Hispanic Studies

Painting and the Memory of Captivity in Cervantes’s Persiles (III, 10)

Bulletin of Hispanic Studies (2019), 96, (4), 365–382.

Abstract

Early modern writers were often drawn to the visual in particular because of its strong mnemonic value. Accordingly, the power of the sense of sight and use of paintings or mental images served an important role as an aid to memory. Given this substantial value of the visual to anchor memory, this article explores how paintings and pictorial language are employed to recall to mind moments that may be particularly complex to remember such as captivity. Drawing on trauma studies, I highlight the important function of the visual with regard to memory, and I demonstrate that the incorporation of the painted canvas representing bondage in Cervantes’s Persiles (III, 10) suggests that there is value in telling these stories with pictures as well as words. The visual works in tandem with the verbal to underscore the trauma of captivity. Furthermore, examining this text alongside those of other authors who were also captives in North Africa, such as Antonio de Sosa and Jerónimo Gracián de la Madre de Dios, reveals how the memory of their experiences in North Africa was strongly linked to visuality, and how these visual elements help to communicate the trauma of captivity.

Los escritores áureos estuvieron a menudo atraídos por lo visual debido a su fuerte valor mnemónico. En consecuencia, el poder del sentido de la vista y el uso de las pinturas o imágenes mentales desempeñaron un papel importante en el empleo de la memoria. Dado este valor sustancial de lo visual a la hora de fijar la memoria, este artículo explora cómo se emplean las pinturas y el lenguaje pictórico para fijar en la memoria hechos que pueden ser particularmente complejos de recordar como el caso del cautiverio. Utilizando estudios de trauma, destaco la importante función de lo visual con respecto a la memoria, y demuestro que la incorporación del lienzo pintado que representa la esclavitud en el Persiles (III, 10) de Cervantes sugiere que hay valor al contar estas historias con imágenes y palabras. Lo visual funciona en conjunto con lo verbal para subrayar el trauma del cautiverio. Además, el examen de este texto junto a los de otros autores que también fueron cautivos en el norte de África, como Antonio de Sosa y Jerónimo Gracián de la Madre de Dios, revela cómo el recuerdo de sus experiencias en el norte de África estuvo fuertemente relacionado con la visualidad y cómo estos elementos visuales ayudan a comunicar el trauma del cautiverio.

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Infante, Catherine

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