Bulletin of Hispanic Studies

Opening Minutes Open Our Eyes … Alejandro Amenábar’s Abre los ojos

Bulletin of Hispanic Studies (2018), 95, (3), 307–326.

Abstract

In its first few minutes, Abre los ojos orients the viewer towards its being read as dream. With the exception of 45 seconds/6 minutes at the narration-producing alarm clock level, everything in the film is dream, and some of the dream material is induced dream/ nightmare within dream. The whole of a manipulation of time periods varying from 6 minutes to over 150 years, internal shifts in temporal linearity, different narrative levels, and the alternate compression and expansion of temporal equivalents produces a relativization of time explainable only in terms of dream. Multiple examples of the Freudian concept of ‘day residue’ work as triggers of dreams or dream sequences within the filmic discourse in which the separation between different levels of dreams is presented in such a way as to resemble the difference between waking life and dream. Amenábar does not offer the viewer answers to questions or solutions; he questions and scrutinizes.

En sus primeros minutos, Abre los ojos orienta al espectador a leer la película como un sueño. Con la excepción de 45 segundos/ 6 minutos al nivel narrativo del despertador, todo es sueño, y parte del material onírico es sueño/ pesadilla inducido dentro del sueño. El todo de una manipulación de tiempos que varían entre 6 minutos y más de 150 años, cambios internos de temporalidad, diferentes niveles narrativos, y la alternancia entre compresión y expansión de equivalentes temporales produce una relativización del tiempo sólo explicable en términos de sueño. Múltiples casos del concepto freudiano de ‘residuos del día’ funcionan como detonadores de sueños o secuencias oníricas dentro del discurso fílmico en que la separación entre diferentes niveles de sueños se asemeja a la diferencia entre vida y sueño. Amenábar no le ofrece al espectador respuestas sino preguntas.

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Author details

Curry, Richard K.