Bulletin of Hispanic Studies

Terror and Tragic Virtue: A Language of Pain in La doble historia del Doctor Valmy

Bulletin of Hispanic Studies (2018), 95, (2), 163–182.

Abstract

This article argues that, on the one hand, at the centre of the dramatic structure of La doble historia del Doctor Valmy by Antonio Buero Vallejo there is a power of ideology that functions as a vector of the play’s tragic end. It is a power of ideology that mirrors a socio-political discourse that strategically intertwines terror and virtue in its quest for justice. Consequently justice, which is a political virtue, becomes tragic virtue. On the other hand, it proposes that the play’s ‘poliethical’ (political and ethical) aspect is articulated through a semantic system of meaning that I denominate ‘a language of pain’.

Este artículo argumenta, por un lado, que el poder de la ideología es una de las ideas centrales de la estructura dramática de La doble historia del Doctor Valmy de Antonio Buero Vallejo. Asimismo, dicho poder ideológico funciona como vector del final trágico de esta pieza teatral. Se trata de un poder ideológico que refleja un discurso socio-político que, a su vez, enlaza terror y virtud en la búsqueda de la justicia. Por esta razón, la justicia, la cual es una virtud política, deviene una virtud trágica. El artículo propone, por otro lado, que el aspecto ‘poli-ético’ (político y ético) de la obra se articula mediante un sistema semántico que denomino como un ‘lenguaje de dolor’.

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Duprey, Jennifer