Bulletin of Hispanic Studies

Military Labour and Martial Honour in the Vida de la Monja Alférez, Catalina de Erauso

Bulletin of Hispanic Studies (2017), 94, (2), 147–162.

Abstract

This article explores the characterization of military labour and martial honour in the Vida de la Monja Alférez attributed to Catalina de Erauso (?1592–1650). Reading Erauso’s Vida against the backdrop of the military revolution and concurrent social upheavals, and alongside other military memoirs from the period, I argue that there is an underlying coherence between the Vida’s criminal episodes and heroic scenes, which in turn reflects a conflicted notion of martial honour that comprises both exemplary conduct and transgression. At stake in this recontextualization of the Vida is a more nuanced grasp of the text itself and a more capacious understanding of the ways in which the professionalization of war was represented in early modern literature.

El presente artículo analiza la representación del trabajo militar y el honor marcial en la Vida de la Monja Alférez de Catalina de Erauso (?1592–1650) a la luz de la incipiente modernización de las fuerzas armadas y las subsiguientes transformaciones sociales, coyuntura histórica también reflejada en la producción autobiográfica de otros soldados de la época. Partiendo de este doble contexto histórico y literario, el artículo plantea una coherencia subyacente entre los episodios criminales y escenas de heroismo en el texto, coherencia que, según creemos, refleja una noción de honor marcial que comprende tanto la ejemplaridad como la transgresión. Al colocar la Vida sobre el trasfondo de la revolución militar y al leerla en el contexto de las autobiografías militares, se pretende dar una comprensión más matizada del propio texto y un entendimiento más amplio de las formas en las que se representaba la profesionalización de la guerra en la literatura del siglo XVII.

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Harden, Faith S.