Science Fiction Film & Television

Observing the imperial gaze

On Peter Fleischmann’s Es ist nicht leicht ein Gott zu sein

Science Fiction Film & Television (2015), 8, (2), 219–232.

Abstract

When Es ist nicht leicht ein Gott zu sein, Peter Fleischmann’s film adaptation of Arkadii and Boris Strugatskii’s 1964 novel Trudno byt’ bogom (Hard to be a God), came out in 1990, German critics labelled it as one of the worst sf films ever made and regarded it as further proof that European filmmakers are unable to produce Hollywood-style blockbusters. Twenty years later, this failure to transform the Strugatskiis’ bestseller into a good film can be read as symptomatic of the Perestroika period and the end of the Cold War. After the traumatic experience of the Soviet involvement in Afghanistan (1979–89), the central conflict of the film – about an ostensibly highly developed civilisation entering into contact with an allegedly primitive, backward world – gained a much more ambiguous and political meaning. This was amplified when Hollywood offered extremely popular interpretations of these events in the same time period, such as Rambo III (MacDonald US 1988). Using a postcolonial perspective, this article analyses Fleischmann’s film as an attempt to question such hegemonic narratives with the help of a second-order observer, integrated into the original plot. Thus, Fleischmann’s version of Trudno byt’ bogom reveals such popular films about humanitarian interventions to be products of colonial desire, mutual surveillance and an omnipresent imperial gaze.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Giesen, Rolf, and Bernhard Kempen. Invasion des Wahnsinns. Die schlechtesten Science-Fiction-Filme. Berlin: Shayol, 2000. Invasion des Wahnsinns. Die schlechtesten Science-Fiction-Filme Google Scholar

Gomel, Elana. ‘The Poetics of Censorship: Allegory as Form and Ideology in the Novels of Arkady and Boris Strugatsky’. Science Fiction Studies 65 (1995): 87–105. The Poetics of Censorship: Allegory as Form and Ideology in the Novels of Arkady and Boris Strugatsky Science Fiction Studies 65 87 105 Google Scholar

Gurevich, Georgiy. Karta strany fantaziy. Moscow: Iskusstvo, 1967. Karta strany fantaziy Google Scholar

Hardy, Philippe. The Aurum Film Encyclopedia on Science Fiction, 4th edn. London: Aurum, 1995. The Aurum Film Encyclopedia on Science Fiction Google Scholar

Howell, Yvonne. Apocalyptic Realism: The Science Fiction of Arkady and Boris Strugatsky. New York: Peter Lang, 1994. Apocalyptic Realism: The Science Fiction of Arkady and Boris Strugatsky Google Scholar

Jenny, Urs. ‘Für einen Gott auf Gedeih und Verderb’. Der Spiegel (4 Apr 1988): 200–15. Für einen Gott auf Gedeih und Verderb Der Spiegel 200 15 Google Scholar

Kaplan, E. Ann. Looking for the Other: Feminism, Film, and the Imperial Gaze. London: Routledge, 1997. Looking for the Other: Feminism, Film, and the Imperial Gaze Google Scholar

Pratt, Mary Louise. Imperial Eyes: Travel Writing and Transculturation. London: Routledge, 1992. Imperial Eyes: Travel Writing and Transculturation Google Scholar

Revich, Vsevolod. ‘Neformaly na chuzhoi planete (retsenziruem fil’my)’. Sovetskii ekran 9 (1990): 13. Neformaly na chuzhoi planete (retsenziruem fl’my) Sovetskii ekran 9 13 Google Scholar

Richter, Jürgen. ‘Auf fremdem Terrain. Peter Fleischmanns neuer Film/Koproduktion mit UdSSR’. Frankfurter Allgemeine Zeitung (11 Jan 1990): 32. Auf fremdem Terrain. Peter Fleischmanns neuer Film/Koproduktion mit UdSSR Frankfurter Allgemeine Zeitung 32 Google Scholar

Richter, Jürgen. ‘Deutsch-sowjetisch. Gemeinsame Filmproduktion (Tagebuch)’. Frankfurter Allgemeine Zeitung (7 Apr 1984): 32. Deutsch-sowjetisch. Gemeinsame Filmproduktion (Tagebuch) Frankfurter Allgemeine Zeitung 32 Google Scholar

Richter, Jürgen. ‘Prinz Eisenherz im All (Im Kino: “Es ist nicht leicht, ein Gott zu sein” von Peter Fleischmann)’. Frankfurter Allgemeine Zeitung (25 Jan 1990): 31. Prinz Eisenherz im All (Im Kino: “Es ist nicht leicht, ein Gott zu sein” von Peter Fleischmann) Frankfurter Allgemeine Zeitung 31 Google Scholar

Seidel, Hans-Dieter. ‘Der andere Planet. In Kiew und um Kiew entsteht der erste deutsch-sowjetische Film’. Frankfurter Allgemeine Zeitung (6 May 1986): 25. Der andere Planet. In Kiew und um Kiew entsteht der erste deutsch-sowjetische Film Frankfurter Allgemeine Zeitung 25 Google Scholar

Seidl, Claudius. ‘Ein Menetekel (Kino: ‘Es ist nicht leicht, ein Gott zu sein’)’. Die Zeit, 26 Jan 1990. http://www.zeit.de/1990/05/ein-menetekel. Accessed 15 May 2014. Google Scholar

Shcherbakov-Zhukov, Andrei. ‘Trudno byt’ … (Brat’ia Strugatskie i kinematograf)’. Na ekrane – Chudo. Otechestvennaia kinofantastika i kinoskazka (1909–2002). Ed. Evgenii V. Kharitonov and Andrei Shcherbakov-Zhukov. Moscow: NII Kinoiskusstva, 2003. 53–7. Trudno byt’ … (Brat’ia Strugatskie i kinematograf) Na ekrane – Chudo. Otechestvennaia kinofantastika i kinoskazka (1909–2002) 53 7 Google Scholar

Strugatskie, Arkadii and Boris. Trudno byt’ bogom. Dalekaia raduga. Moscow: Molodaia gvardiia, 1964. 137–327. Trudno byt’ bogom. Dalekaia raduga 137 127 Google Scholar

Telotte, Jay P. A Distant Technology: Science Fiction Film and the Machine Age. Hanover: Wesleyan UP, 1999. 28–46. A Distant Technology: Science Fiction Film and the Machine Age 28 46 Google Scholar

Vail’, Petr. ‘Aleksej German: ‘Trudno byt’ bogom’ – skazal tabachnik s Tabachnoi ulitsy’. Iskusstvo kino (Aug 2000). http://kinoart.ru/archive/2000/08/n8-article1. Accessed 14 May 2014. Google Scholar

Young, Robert J.C. White Mythologies: Writing History and the West. London: Routledge 2004. White Mythologies: Writing History and the West Google Scholar

Giesen, Rolf, and Bernhard Kempen. Invasion des Wahnsinns. Die schlechtesten Science-Fiction-Filme. Berlin: Shayol, 2000. Invasion des Wahnsinns. Die schlechtesten Science-Fiction-Filme Google Scholar

Gomel, Elana. ‘The Poetics of Censorship: Allegory as Form and Ideology in the Novels of Arkady and Boris Strugatsky’. Science Fiction Studies 65 (1995): 87–105. The Poetics of Censorship: Allegory as Form and Ideology in the Novels of Arkady and Boris Strugatsky Science Fiction Studies 65 87 105 Google Scholar

Gurevich, Georgiy. Karta strany fantaziy. Moscow: Iskusstvo, 1967. Karta strany fantaziy Google Scholar

Hardy, Philippe. The Aurum Film Encyclopedia on Science Fiction, 4th edn. London: Aurum, 1995. The Aurum Film Encyclopedia on Science Fiction Google Scholar

Howell, Yvonne. Apocalyptic Realism: The Science Fiction of Arkady and Boris Strugatsky. New York: Peter Lang, 1994. Apocalyptic Realism: The Science Fiction of Arkady and Boris Strugatsky Google Scholar

Jenny, Urs. ‘Für einen Gott auf Gedeih und Verderb’. Der Spiegel (4 Apr 1988): 200–15. Für einen Gott auf Gedeih und Verderb Der Spiegel 200 15 Google Scholar

Kaplan, E. Ann. Looking for the Other: Feminism, Film, and the Imperial Gaze. London: Routledge, 1997. Looking for the Other: Feminism, Film, and the Imperial Gaze Google Scholar

Pratt, Mary Louise. Imperial Eyes: Travel Writing and Transculturation. London: Routledge, 1992. Imperial Eyes: Travel Writing and Transculturation Google Scholar

Revich, Vsevolod. ‘Neformaly na chuzhoi planete (retsenziruem fil’my)’. Sovetskii ekran 9 (1990): 13. Neformaly na chuzhoi planete (retsenziruem fl’my) Sovetskii ekran 9 13 Google Scholar

Richter, Jürgen. ‘Auf fremdem Terrain. Peter Fleischmanns neuer Film/Koproduktion mit UdSSR’. Frankfurter Allgemeine Zeitung (11 Jan 1990): 32. Auf fremdem Terrain. Peter Fleischmanns neuer Film/Koproduktion mit UdSSR Frankfurter Allgemeine Zeitung 32 Google Scholar

Richter, Jürgen. ‘Deutsch-sowjetisch. Gemeinsame Filmproduktion (Tagebuch)’. Frankfurter Allgemeine Zeitung (7 Apr 1984): 32. Deutsch-sowjetisch. Gemeinsame Filmproduktion (Tagebuch) Frankfurter Allgemeine Zeitung 32 Google Scholar

Richter, Jürgen. ‘Prinz Eisenherz im All (Im Kino: “Es ist nicht leicht, ein Gott zu sein” von Peter Fleischmann)’. Frankfurter Allgemeine Zeitung (25 Jan 1990): 31. Prinz Eisenherz im All (Im Kino: “Es ist nicht leicht, ein Gott zu sein” von Peter Fleischmann) Frankfurter Allgemeine Zeitung 31 Google Scholar

Seidel, Hans-Dieter. ‘Der andere Planet. In Kiew und um Kiew entsteht der erste deutsch-sowjetische Film’. Frankfurter Allgemeine Zeitung (6 May 1986): 25. Der andere Planet. In Kiew und um Kiew entsteht der erste deutsch-sowjetische Film Frankfurter Allgemeine Zeitung 25 Google Scholar

Seidl, Claudius. ‘Ein Menetekel (Kino: ‘Es ist nicht leicht, ein Gott zu sein’)’. Die Zeit, 26 Jan 1990. http://www.zeit.de/1990/05/ein-menetekel. Accessed 15 May 2014. Google Scholar

Shcherbakov-Zhukov, Andrei. ‘Trudno byt’ … (Brat’ia Strugatskie i kinematograf)’. Na ekrane – Chudo. Otechestvennaia kinofantastika i kinoskazka (1909–2002). Ed. Evgenii V. Kharitonov and Andrei Shcherbakov-Zhukov. Moscow: NII Kinoiskusstva, 2003. 53–7. Trudno byt’ … (Brat’ia Strugatskie i kinematograf) Na ekrane – Chudo. Otechestvennaia kinofantastika i kinoskazka (1909–2002) 53 7 Google Scholar

Strugatskie, Arkadii and Boris. Trudno byt’ bogom. Dalekaia raduga. Moscow: Molodaia gvardiia, 1964. 137–327. Trudno byt’ bogom. Dalekaia raduga 137 127 Google Scholar

Telotte, Jay P. A Distant Technology: Science Fiction Film and the Machine Age. Hanover: Wesleyan UP, 1999. 28–46. A Distant Technology: Science Fiction Film and the Machine Age 28 46 Google Scholar

Vail’, Petr. ‘Aleksej German: ‘Trudno byt’ bogom’ – skazal tabachnik s Tabachnoi ulitsy’. Iskusstvo kino (Aug 2000). http://kinoart.ru/archive/2000/08/n8-article1. Accessed 14 May 2014. Google Scholar

Young, Robert J.C. White Mythologies: Writing History and the West. London: Routledge 2004. White Mythologies: Writing History and the West Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Schwartz, Matthias

Schwartz, Matthias