Bulletin of Hispanic Studies

The Vindication of King Gaulo: Anger Management in Cárcel de amor

Bulletin of Hispanic Studies (2014), 91, (4), 331–345.

Abstract

Readers have condemned King Gaulo of Cárcel de amor because, presumably blinded by anger, he unjustly sentenced his daughter Laureola to death. Instead of the historical circumstances of late fifteenth-century Castile that, according to some critics, contextualize the events of the romance, I analyse the romance with respect to the legal notion of ira regia and the common wisdom regarding anger and administration of justice, which were disseminated in medieval sapiential and legal literature. Thus contextualized close reading exonerates King Gaulo of the charges of intemperance, cruelty and disregard for justice. The parallels between the sentimental and the legal plot of the romance show that King Gaulo and Laureola take turns to advocate strict or lenient administration of justice. The resulting dilemmas and events illustrate ironically the capricious rule of fortune over the concerted human efforts to control their affairs.

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Munjic, Sanda

Munjic, Sanda