Australian Journal of French Studies

Rencontres entre littératures d’expression française… de la Renaissance et d’aujourd’hui (à partir de l’œuvre de Patrick Chamoiseau)1

Australian Journal of French Studies (2015), 52, (3), 320–333.

Abstract

A number of writers in French, notably Patrick Chamoiseau, can claim to be embracing the heritage of Rabelais, and more generally that of the language and literature “from the time of Rabelais”. This partly political discourse aims to align Francophone Studies with a pre-classical and pre-colonial conception of French as a language open to orality and lexical diversity. On the other hand, this idea underlines the fact that, in many regards, 16th-century French literature was also a “francophone” literature: at that time, the use of the French vernacular was not an obvious choice. The decision to favour French over Latin in a multilingual context was a deliberate one. This encounter between 16th-century and contemporary literature in French invites us to reread both differently, and to enjoy the destabilising effect this provokes.

Un certain nombre d’écrivains d’expression française, Patrick Chamoiseau en tête, peut revendiquer l’héritage de Rabelais et, plus généralement, celui de la langue et de la littérature “du temps de Rabelais”. En partie politique, ce discours vise à inscrire les écritures francophones dans le sillage d’une langue ouverte à l’oralité et à la diversité lexicale d’avant le classicisme et la colonisation. A rebours, il permet de souligner qu’à bien des égards, la littérature française du XVIe siècle est aussi une littérature d’expression française : le français n’y va pas de soi, relève souvent d’un choix effectué au détriment du latin dans un contexte polyglossique. Aussi ces rencontres entre des littératures du XVIe siècle et d’aujourd’hui invitent-elles sans doute, au gré des décentrements qu’elles provoquent, à relire les unes et les autres différemment.

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MONFERRAN, JEAN-CHARLES

MONFERRAN, JEAN-CHARLES