Australian Journal of French Studies

La place du déplacement : réflexions sur la dimension mythique du Colonel Chabert

Australian Journal of French Studies (2019), 56, (3), 287–306.

Abstract

This study explores the poetic function of the mythical dimension of Balzac’s short novel Le Colonel Chabert (1832). The mythical layer is clearly noticeable at the level of plot (a hero returns from war and reclaims his title, his possessions, and his wife) as well as in a modern version of catabasis (the colonel is unintentionally buried in a mass grave). Although the narrative contains clear reminders of the classical treatment of these elements, it presents a distorted and degraded version of them. Seen in the light of the evolution of Balzac towards becoming a writer who depicts contemporary society, this article interprets the displacement of the novel’s mythical dimension as a way of disqualifying, through defective imitation, a fictional model rendered henceforth imperfect as a vehicle for the faithful rendering of reality.

Cette étude examine la fonction poétique de la dimension mythique du court roman Le Colonel Chabert (1832) de Balzac. La couche mythologique y est clairement visible au niveau de l’intrigue (le héros revient de la guerre pour réclamer son titre, ses biens et sa femme) ainsi que dans une version moderne de la catabase (par mégarde, le colonel est enterré dans une fosse commune). Bien que montrant des rapports évidents avec le traitement classique de ces éléments, le récit en présente une version déformée et dégradée. Vu à la lumière de l’évolution de Balzac, qui vise à devenir un écrivain qui décrit la société contemporaine, ce déplacement de la dimension mythique est interprété comme une manière de rendre caduc, au moyen d’une imitation défectueuse, un modèle fictif désormais inadéquat pour représenter fidèlement le réel.

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FÄRNLÖF, HANS

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