Australian Journal of French Studies

Monstres nés du rêve et esprit de décadence: sur une formule shakespearienne relue (La Tempête, IV, 1, 156–158)

Australian Journal of French Studies (2018), 55, (2), 154–170.

Abstract

This article offers a brief analysis of Shakespeare’s The Tempest from the perspective of monstrosity. It considers several verses (IV, 1, 156–158), commenting on their complexity and the difficulties involved in translating them. Evoking arguments developed in the author’s Le Monstre, le singe et le foetus: Tératogonie et Décadence dans l’Europe fin-de-siècle (Droz, 2004), it notes some salient characteristics of the revival of monsters at the end of the nineteenth century. By situating the genesis of monsters within both physical form and language, the fin-de-siècle gave substance to the notion of decline while opening up the possibility of new forms of linguistic experimentation through hybridization. The revival of monsters in this period was made possible by intense intertextual work that adapted major texts to the Decadent imaginary and questioned the resources of language. To illustrate this, the article analyses three Decadent reworkings of the aforementioned verses by three European writers: the Scotsman John Davidson (Earl Lavender, 1895), the Italian Giovanni Papini (“L’ultima visita del Gentiluomo Malato”, 1906), and the German Hanns Heinz Ewers (“C .3.3.”, 1904), showing how the fin-de-siècle climate gave birth to deliquescent worlds dreamt by monstrous creators. An extreme expression of this is the figure of Oscar Wilde, who appears as the exemplary victim of a frightening creation that is nonetheless the product of sophisticated writing, rich in intertextuality and verbal inventiveness.

Cet article propose une brève relecture de La Tempête shakespearienne sous l’angle de la monstruosité et s’arrête sur quelques vers (IV, 1, 156–158) dont il commente la complexité et les difficultés de traduction. En revenant sur Le Monstre, le singe et le foetus: Tératogonie et Décadence dans l’Europe fin-de-siècle (Droz, 2004), il rappelle quelques principes du renouveau des monstres à la fin du xixe siècle. En inscrivant la genèse des monstres dans l’univers des formes et dans le langage, la fin-de-siècle donna corps à la notion de déclin tout en ouvrant la possibilité de nouvelles expérimentations linguistiques par hybridation. Le renouveau des monstres qu’elle propose passe par un intense travail d’intertextualité qui adapte des textes majeurs à l’imaginaire décadent et interroge les ressources du langage. Pour illustrer ce propos, l’article analyse trois exploitations décadentes des vers de La Tempête shakespearienne par John Davidson (Earl Lavender, 1895), Giovanni Papini (“L’ultima visita del Gentiluomo Malato”, 1906), Hanns Heinz Ewers (“C.3.3.”, 1904) en montrant comment le climat fin-de-siècle y fait éclore le scénario de mondes déliquescents, rêvés par des créateurs monstrueux. À l’apogée de ce traitement, la figure d’Oscar Wilde apparaît comme la victime exemplaire d’une création effrayante qui n’est pas moins le produit d’une écriture sophistiquée, riche d’intertextualité et d’inventions verbales prometteuses.

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Stead, Évanghélia