Australian Journal of French Studies

Pour une critique bayardienne en-deçà du texte: le cas de Hendrik Biebouw (Henri Bibault)

Australian Journal of French Studies (2016), 53, (3), 177–189.

Abstract

If one could legitimately, i.e. as a critic, talk about a book one hasn’t read (as has been suggested by Pierre Bayard), it must be equally possible to talk about a book (novel) that hasn’t been written. This article explores this question through a reading of Bayard’s Le Plagiat par anticipation (2009), drawing particularly on the concepts of “troisième texte” (third text – relating to a “constitutive” reading) and of plagiarism of the “psyche” (focusing on the creative process). The “case” used to illustrate the argument is that of Hendrik Biebouw (Henri Bibault), known to a greater or lesser extent within South African history for having laid claim to being African (Afrikaner) in the midst of an early eighteenth-century Cape European settler community. The history relating to the event has not, as such, been novelized, yet it can reveal itself as literary through the intervention of the critic.

Si l’on peut légitimement – en critique littéraire – parler d’un livre qu’on n’a pas lu, tel que l’a suggéré Pierre Bayard, il doit également être possible de parler d’un livre (roman) qui n’a pas été écrit. Voilà la question explorée dans cet article au travers d’une lecture du Plagiat par anticipation (2009) s’appuyant sur les notions de “troisième texte” (portant sur une lecture “constitutive”) et de plagiat au niveau du “psychisme” (visant le processus de création). Le “cas” servant d’illustration à l’argument est celui de Hendrik Biebouw (Henri Bibault) plus ou moins connu dans l’histoire sud-africaine pour s’être revendiqué “africain” (Afrikaner) au sein de la communauté de colons européens du Cap de début du dix-huitième siècle. Histoire qui, à défaut de roman, peut se révéler littéraire par le travail du critique.

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Alant, Jaco