Bulletin of Contemporary Hispanic Studies

Theatre and/as Preservation: Rafael Alberti’s Noche de Guerra en el Museo del Prado (1956)

Bulletin of Contemporary Hispanic Studies (2019), 1, (2), 155–170.

Abstract

This article proposes a contextual analysis of Rafael Alberti’s Noche de guerra en el Museo del Prado (1956). Set during the Spanish Civil War, the play culminates with the hanging of a Generalísimo. Taking into consideration Alberti’s Communist militancy, this article enquires into why he wrote a play that insisted on wartime rhetoric and proposed a violent overthrow of the dictator in 1956, the same year that the Communist Party of Spain disallowed these disruptive measures. The new strategy was to leave behind bellicose rhetoric and replace it with self-imposed tactical amnesia and the construction of a peaceful transition to a democratic regime. Instead, Alberti rejected the possibility of forgetting, and presented theatre and artistic heritage as pedagogical tools and rituals of collective memory. Noche de guerra contends that a conscious society cannot and must not be amnesic. Theatre and artistic heritage foster militant forms of remembrance.

Este artículo propone un análisis contextual de Noche de guerra en el Museo del Prado de Rafael Alberti. Ambientada en la Guerra Civil Española, la obra culmina con el ahorcamiento de un Generalísimo. Teniendo en cuenta la militancia comunista de Alberti, se cuestionan las razones de composición de una pieza teatral que insiste en la retórica de guerra y sugiere el derrocamiento violento del dictador en 1956, el mismo año en que el Partido Comunista de España desautorizaba tales medidas. La nueva estrategia del Partido implicaba superar el belicismo a través de un olvido táctico y la construcción de una transición pacífica a la democracia. Alberti refutó la posibilidad de olvidar, presentando el teatro y el patrimonio artístico como herramientas pedagógicas y rituales de memoria colectiva. Noche de guerra propone que una sociedad consciente no puede ni debe ser amnésica. Teatro y patrimonio artístico propician formas militantes de memoria.

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VÁZQUEZ, F. MIGUEL CABALLERO