Australian Journal of French Studies

Quatre ans seulement et pourtant: la distante proximité des deux versions d’Un dilemme de Huysmans

Australian Journal of French Studies (2016), 53, (1-2), 109–122.

Abstract

Huysmans’ novella Un dilemme first appeared in two parts in La Revue indépendante (1884). Four years later, the novella was published again by Tresse et Stock. Despite their relative proximity in time, the two versions showcase numerous differences, such as long additions or deletions, alterations of words, sentences and even entire paragraphs. These differences are not simply cosmetic or stylistic, but also ideological: they therefore allow us to revisit Huysmans’ writing process and question his traditionally accepted departure from naturalism after À rebours (1884). In this article, I compare the two states of the text to demonstrate that Huysmans’ careful editing and rewriting of his novella contributes to the elaboration of a very satirical text against bourgeois values in a pure naturalistic fashion.

La nouvelle Un dilemme de Huysmans a paru pour la première fois en deux parties dans La Revue indépendante (1884). Quatre ans plus tard, Huysmans a publié une version remaniée de la nouvelle chez Tresse et Stock. En dépit de leur proximité temporelle, les deux versions révèlent de nombreuses différences: additions, retranchements, modifications de mots, de phrases, voire de paragraphes entiers. De telles modifications apparaissent moins superficielles qu’idéologiques: elles invitent à reconsidérer le processus d’écriture de Huysmans et à questionner sa traditionnellement admise rupture avec le naturalisme après À rebours (1884). Cet article part d’une comparaison minutieuse entre les deux états du texte afin de démontrer que le travail de réécriture permet à Huysmans de renforcer le caractère satirique d’un texte naturaliste qui dénonce l’injustice des lois régissant le concubinage et l’héritage à son époque.

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Author details

Bourgeois, Bertrand