Bulletin of Contemporary Hispanic Studies

The Teatro Fronterizo’s White Whale: José Sanchis Sinisterra, Herman Melville, and Moby-Dick

Bulletin of Contemporary Hispanic Studies (2019), 1, (1), 31–44.

Abstract

This article deals with the Teatro Fronterizo’s 1983 stage version of Herman Melville’s Moby-Dick (1851), focusing on the reasons why Sanchis Sinisterra and the Fronterizo were drawn to Melville’s masterpiece and on the way in which the proposal could be said to further the stated aims of the company. Judging by the critical response to the play and by Sanchis Sinisterra’s own admission, the show never fulfilled its aims and expectations. The article tries to disentangle why that was so, and finds a possible answer in the idea that Sanchis Sinisterra met a fate not unlike Ahab’s: he became obsessed with the idea of capturing the totality of the novel, and forgot to provide an artistic vision independent from it. He did not use the novel; he tried to serve it, with disastrous results and audience and critical failure. How much he learned from these lessons is briefly touched on in the article by looking into a subsequent version of Melville’s short story ‘Bartleby, The Scrivener’ (1853) staged by the Teatro Fronterizo in 1989.

El artículo analiza la versión que el Teatro Fronterizo realizó en 1983 de la obra maestra de Herman Melville, Moby-Dick (1851). Para empezar, se analizarán las razones por las que Sanchis Sinisterra y el Fronterizo se sintieron atraídos por dicha novela y de qué manera se concibió el espectáculo para que sirviera los fines de la compañía. Pero, a tenor tanto de las reseñas aparecidas y de la propia opinión de Sanchis Sinisterra, el espectáculo nunca llegó a colmar las expectativas. El artículo explora las razones por las que ello sucedió y propone como posible explicación el hecho de que a Sanchis Sinisterra le ocurrió con el texto lo mismo que al capitán Acab con la ballena: se obsesionó con capturar la totalidad de ésta, sin aportar una visión artística propia e independiente. Más que servirse de la obra de Melville, se puso al servicio de ésta, con resultados bastante pobres en cuanto a recepción crítica e interés del público. Para entender las lecciones aprendidas por Sanchis Sinisterra, se recurrirá brevemente a su versión de otra obra de Melville, ‘Bartleby, The Scrivener’ (1853), en 1989.

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ROMERO, RAMÓN ESPEJO