Australian Journal of French Studies

Dans le miroir d'un cacique normand

Australian Journal of French Studies (2013), 50, (1), 16–34.

Abstract

Binot Paulmier de Gonneville's account of his voyage is a founding narrative: firstly historically: the discovery of the report made after the shipwreck of L'Espoir in 1505 gave rise to the assumption that the captain had probably landed in Brazil. His stay with the Carijós generated a common memory which crystallized five hundred years later in the elevation of a monument at São Francisco do Sul, a totem of urban identity, but which placed a taboo on the truth that History was supposed to guarantee. For the captain from Honfleur's adventure is also an epistemological debate involving our discipline in relation to a document considered until 1933 to be authentic: had the discipline not been blinded by an "unconscious misprepresentation", its dispassionate criticism would not have arrived at the Brazilian hypothesis, nor at a violent argument between historians, but rather at the denunciation of a forgery. The latter indeed provides the foundation for the belief of which the last rhizomes are to be found in a non-allegorical cave, in Anjou. The aim of this article is to separate doxa and episteme so as to propose a dispassionate analysis of Gonneville's voyage.

Le récit du voyage de Binot Paulmier de Gonneville a été fondateur: d'abord sur un plan historique, la découverte du rapport de mer rédigé suite au naufrage de L'Espoir en 1505 permit de conclure qu'il aurait débarqué au Brésil. Son séjour chez les Carijós sema une mémoire commune qui se cristallisa cinq cents ans plus tard par l'élévation d'un monument à São Francisco do Sul, totem d'une identité urbaine, mais tabou d'une vérité que l'Histoire se chargeait de garantir. Car l'aventure du capitaine de Honfleur, c'est aussi ce débat épistémologique impliquant notre discipline vis-à-vis d'un document considéré authentique jusqu'en 1993: si elle n'eût été aveuglée par un "travestissement inconscient", sa critique dépassionnée aurait abouti ni à l'hypothèse brésilienne, ni à une violente polémique entre historiens, mais à la dénonciation d'une forgerie. Cette dernière est en effet fondatrice d'une croyance dont les derniers rhizomes se trouvent dans une caverne, non pas allégorique, mais angevine. Tel sera l'objet de cet article: tenter de démêler la doxa et l'épistémè pour proposer une analyse dépassionnée du voyage de Gonneville.

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Truchot, Jérémy