Before Farming

The musical heritage of the Gabon Bongo

heritage under influence

Before Farming (2012), 2012, (1), 1–19.

Abstract

Les Pygmées bongo sont considérés de façon populaire comme les pygmées emblématiques du territoire gabonais. Cependant leur diversité est extrêmement mal connue tant et si bien que l'on généralise bien souvent à l'ensemble des groupes rassemblés sous ce nom des spécificités qui ne concernent qu'un seul des groupes. Ainsi, il est impossible de déterminer à ce jour si leur appellation est endogène ou exogène et si elle recouvre une origine commune. Cet article propose de traiter de cette diversité des Bongo, répartis en isolats sur le territoire, en abordant la composition de leurs patrimoines musicaux en fonction des paramètres suivants: répertoires, instruments, techniques vocales et procédés polyphoniques. Vivant en relation étroite avec leurs voisins, il s'agit de déterminer de quelle manière des cohabitations successives avec des voisins différents ont pu laisser une empreinte musicale dans la culture des groupes bongo tout comme leur éventuelle origine commune a pu également laisser des indices dans leur activité musicale. Nous verrons également comment ces mêmes paramètres musicaux peuvent témoigner d'un apparentement avec les autres groupes pygmées du Gabon ainsi que les Aka et les Baka qui nous servent de termes de référence dans la comparaison des patrimoines musicaux des différents groupes pygmées.

The Bongo Pygmies are generally considered as representative of the Pygmies living in Gabon. However, their great diversity is extremely poorly documented, so that we often generalise specificities of a single group as being characteristic for all groups sharing this name. Presently, there are at least six isolated Bongo groups living in different areas and ethnic environments. It is not yet known if their name covers a common origin for all these groups and whether it is endogenous or exogenous. Through the composition of their musical heritage, this paper proposes to examine Bongo diversity by analysing the following parameters: repertoires, musical instruments, vocal techniques, and polyphonic processes. As the Bongo live in close contact with their neighbours, our aim is to determine how successive contacts with different neighbours might have left traces in the musical culture of Bongo groups. Their possible common origin could also leave clues in their musical activity. We will also discuss how these musical parameters can indicate relatedness, on the one hand with other Pygmy groups of Gabon, and on the other hand with the Aka and Baka, who are our baseline for the comparison of the musical heritage of different Pygmy groups.

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Bomin, Sylvie

Mbot, Jean