Before Farming

Environmental changes and hunter-gatherers in southern Patagonia

Lago Argentino and Cabo Vírgenes (Argentina)

Before Farming (2004), 2004, (3), 1–17.

Abstract

The aim of this work is to integrate archaeological and palaeoenvironmental information obtained for the last 5000 years in the areas of Lago Argentino and Cabo Vírgenes, southern Patagonia.

In the semi-desert conditions of southern Patagonia slight changes in the availability of moisture may have importance for the distribution of human populations. A number of archaeological settlement patterns are presented that are synchronous with variations in the availability of water. These patterns reflect the sensitivity of hunter-gatherers living in semi-desertic environments to slight, but critical changes in the distribution of resources. Exploratory research suggests that during periods of higher levels of moisture hunter-gatherers extended their home ranges to incorporate the area of Lago Argentino, and during drier phases the area was sparsely populated or abandoned. Future research at a supra-regional scale as well as more intensive archaeological sampling will be useful for the evaluation of the ideas and hypotheses presented in this paper.

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Author details

Franco, Nora

Borrero, Luis

Mancini, María