Before Farming

The Mesolithic bone industry from Kula, eastern Serbia

Before Farming (2011), 2011, (3), 1–21.

Abstract

The Iron Gates area (Serbia and Romania) is well known for its extraordinary Mesolithic finds, first discovered almost fifty years ago, which initiated still ongoing debate on the relations between foragers and farmers and the very origin of Neolithic communities in this region. The questions regarding relative and absolute chronology and social relations have received the most attention, while some aspects of the material culture are still not analysed in detail, especially when it comes to the sites on the right (Serbian) bank of the Danube. Most sites are situated in the Upper and Lower Gorge, and the only site with an excavated Mesolithic sequence downstream from the Gorge is Kula near Mihajlovac. In this paper a small collection of about fifty bone and antler artefacts from Kula is analysed. This is the first analysis of the material from the right bank of Danube to be focused on the bone industry only. The analysis incorporates the questions of raw material choice, technique of manufacture and typological classification. Antler was the dominant raw material, but also large and medium-sized ungulate bones were used for making pointed tools, projectile tips, chisels, wedges, percussion tools, hafts and sleeves. They were made at the site and most were used for hunting and woodworking. Decorative or non-utilitarian objects were not discovered. The limited tool-type range, along with other archaeological evidence, suggests that Mesolithic settlement at Kula may have had a different character from those in the Upper Gorge.

Access Token
£25.00
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

 Google Scholar

Averbouh, A & Bodu 2002. Fiche percuteur sur partie basilaire de bois de cervidé. In Patou-Mathis, M (ed) Retouchoirs, compresseurs, percuteurs… Os à imressions et éraillures. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier X. Paris: CNRS:117-131. Retouchoirs, compresseurs, percuteurs… Os à imressions et éraillures 117 131 Google Scholar

Bačkalov, A 1979. Predmeti od kosti i roga u predneolitu i neolitu Srbije. (Bone and antler objects in the Pre-Neolithic and Neolithic of Serbia) Beograd: Savez arheoloških društava Jugoslavije. Predmeti od kosti i roga u predneolitu i neolitu Srbije. (Bone and antler objects in the Pre-Neolithic and Neolithic of Serbia) Google Scholar

Beldiman, C 2005. Paleotechnology of antler working in the Mesolithic of the Iron Gates, Romania. In Luik, H, Choyke, A, Batey C & Lõugas, L (eds) From hooves to horns, from mollusc to mammoth. Manufacture and use of bone artefacts from prehistoric times to the present. Proceedings of the 4th Meeting of the ICAZ Worked Bone Research Group at Tallinn, 26th-31st of August 2003. Talinn: Tallinn Book Printers:33-46. Paleotechnology of antler working in the Mesolithic of the Iron Gates, Romania 33 46 Google Scholar

Beldiman, C 2007. Industria materiilor dure animale în preistoria României. Resurse naturale, comunitãi umane °i tehnologie din paleoliticul superior pânã în neoliticul timpuriu. Bucure°ti: Asociaia Românã de Arheologie, Studii de Preistorie, Supplementum 2, Editura Pro Universitaria. Industria materiilor dure animale în preistoria României. Resurse naturale, comunitãi umane °i tehnologie din paleoliticul superior pânã în neoliticul timpuriu Google Scholar

Berelov, I 2006. Signs of sedentism and mobility in an agro-pastoral community during the Levantine Middle Bronze Age: Intepreting site function and occupation strategy ar Zahrat adh-Dhra' 1 in Jordan. Journal of Anthropological Archeology 25:117-143. Signs of sedentism and mobility in an agro-pastoral community during the Levantine Middle Bronze Age: Intepreting site function and occupation strategy ar Zahrat adh-Dhra' 1 in Jordan Journal of Anthropological Archeology 25 117 143 Google Scholar

Binford, L 1990. Mobility, housing and environment: A Comparative study. Journal of Anthropological research 46 (2):119-152. Mobility, housing and environment: A Comparative study Journal of Anthropological research 46 119 152 Google Scholar

Bonsall, C 2008. The Mesolithic of the Iron Gates. In Bailey, G & Spikins, P (eds) Mesolithic Europe. Cambridge: Cambridge University Press:238-279. Mesolithic Europe 238 279 Google Scholar

 Google Scholar

Boronenanţ, V 1973. Recherches archéologiques sur la culture Schela Cladovei de la zone des "Portes de fer". Dacia XVII:5-39. Recherches archéologiques sur la culture Schela Cladovei de la zone des Portes de fer Dacia XVII 5 39 Google Scholar

Boronenanţ, V 2000. Paléolithique supérieur et épipaléolithique dans la zone des Portes de Fer. Bucureşti: Editura Silex. Paléolithique supérieur et épipaléolithique dans la zone des Portes de Fer Google Scholar

Boyd, B 2006. On "sedentism" in the Later Epipalaeolithic (Natufian) Levant. World Archeology 38 (2):164-178. On "sedentism" in the Later Epipalaeolithic (Natufian) Levant World Archeology 38 164 178 Google Scholar

Camps-Fabrer, H 1966. Matière et art mobilier dans la préhistoire nordafricaine et saharienne. Paris: Mémoires du Centre de recherches anthropologiques préhistoriques et ethnographiques. Matière et art mobilier dans la préhistoire nordafricaine et saharienne Google Scholar

Camps-Fabrer, H 1979. Princ ipes d'une classification de l'industrie osseuse néolithique et de l'âge des métaux dans le Midi méditerranéen. In Camps-Fabrer, H (ed) Industrie de l'os et bois de cervidé durant le néolithique et âge des métaux. Première réunion du groupe de travail no. 3 sur l'industrie de l'os préhistorique. Paris: CNRS:17-26. Industrie de l'os et bois de cervidé durant le néolithique et âge des métaux. Première réunion du groupe de travail no. 3 sur l'industrie de l'os préhistorique 17 26 Google Scholar

Camps-Fabrer, H (ed) 1988. Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier I: Sagaies. Aix-en-Provence: Université de Provence. Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier I: Sagaies Google Scholar

Camps-Fabrer, H (ed) 1990. Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier III: Poinçons, pointes, poignards, aiguilles. Aix-en-Provence: Université de Provence. Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier III: Poinçons, pointes, poignards, aiguilles Google Scholar

Camps-Fabrer, H (ed) 1998. Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier VIII: Biseaux et tranchants. Aix-en-Provence: Université de Provence Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier VIII: Biseaux et tranchants Google Scholar

Clark, JGD 1954. Excavations at Star Carr. Cambridge: Cambridge University Press. Excavations at Star Carr Google Scholar

David, E 2000. L'industrie en matières dures animales des sites mésolithiques de la Baume d'Ogens et de Birsmatten-Basisgrotte (Suisse). In Crotti, P (ed) MESO '97: Actes de la Table ronde "Epipaleolithique et Mesolithique", Lausanne, 21-23 novembre 1997 (Cahiers d'archeologie romande 81). Lausanne:79-100. MESO '97: Actes de la Table ronde "Epipaleolithique et Mesolithique", Lausanne, 21-23 novembre 1997 79 100 Google Scholar

David, E 2004. Fiche Transformation des matières dures d'origine animale dans le Mésolithique de l'Europe du Nord. In Ramseyer, D (ed) Matières et techniques. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier XI. Paris: CNRS:113-149. Matières et techniques. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier XI 113 149 Google Scholar

Delporte, H & Mons, L 1988a. Fiche sagaie à biseau simple (unifacial). In Camps-Fabrer, H (ed) Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier I. Sagaies. Paris: CNRS. Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier I. Sagaies Google Scholar

Delporte, H & Mons, L 1988b. Fiche sagaie à double pointe. In Camps-Fabrer, H (ed) Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier I. Sagaies. Paris: CNRS Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier I. Sagaies Google Scholar

Jovanović, B 2008. Micro-regions of the Lepenski Vir culture: Padina in the Upper Gorge and Hajduèka Vodenica in the Lower Gorge of the Danube. Documenta Praehistorica XXXV:289-324 Micro-regions of the Lepenski Vir culture: Padina in the Upper Gorge and Hajduèka Vodenica in the Lower Gorge of the Danube Documenta Praehistorica XXXV 289 324 Google Scholar

Kent, S 1992. Studying variability in the archaeological record: an ethnoarchaeological model for distinguishing mobility patterns. American Antiquity 57 (4):635-660. Studying variability in the archaeological record: an ethnoarchaeological model for distinguishing mobility patterns American Antiquity 57 635 660 Google Scholar

Leonardi, P 1979. Una serie di ritoccatoi prevalentemente musteriani del Riparo Tagliente in Valpantena presso Verona. Preistoria Alpina 15:7-15. Una serie di ritoccatoi prevalentemente musteriani del Riparo Tagliente in Valpantena presso Verona Preistoria Alpina 15 7 15 Google Scholar

Patou-Mathis, M (ed) 2002. Retouchoirs, compresseurs, percuteurs… Os à imressions et éraillures. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier X. Paris: CNRS. Retouchoirs, compresseurs, percuteurs… Os à imressions et éraillures. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier X Google Scholar

Prost, C 1973. L'industrie osseuse néolithique ne la grotte de Kitsos (Attique), Grèce. In Actès du VIIIe congrès international des sciences préhistoriques er protohistoriques II. Beograd, 1973:523-529. Actès du VIIIe congrès international des sciences préhistoriques er protohistoriques II 523 529 Google Scholar

Provenzano, N 1998a. Fiche générale des objets à biseau distal. In Camps-Fabrer, H (ed) Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier VIII: Biseaux et tranchants. Treignes: CEDARC:5-16. Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier VIII: Biseaux et tranchants 5 16 Google Scholar

Provenzano, N 1998b. Objet à biseau distal unifacial sans débitage longitudinal pris sur bois de cervidés. In Camps-Fabrer, H (ed) Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier VIII: Biseaux et tranchants. Treignes: CEDARC:17-23. Fiches typologiques de l'industrie osseuse préhistorique. Cahier VIII: Biseaux et tranchants 17 23 Google Scholar

Ramseyer, D ed. 2004. Matières et techniques. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier XI. Paris: CNRS. Matières et techniques. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier XI Google Scholar

Radovanoviæ, I 1996. The Iron Gates Mesolithic. Ann Arbor: International Monographs in Prehistory. The Iron Gates Mesolithic Google Scholar

Rigaud, A 2004. Fiche débitage du bois de renne au magdalénien. L'example de la Garenne (Indre, France). In Ramseyer, D (ed) Matières et techniques. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier XI. Paris: CNRS:79-87. Matières et techniques. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier XI 79 87 Google Scholar

Semenov, SA 1976. Prehistoric technology. Wiltshire: Barnes & Noble Prehistoric technology Google Scholar

Sladiæ, M 1986. Kula près de Mihajlovac. Une site préhistorique. In Kondiæ, V (ed) Đerdapske sveske III. Beograd: Arheološki institut, Narodni muzej & Filozofski fakultet:432-442. Đerdapske sveske III 432 442 Google Scholar

Sladić, M 2007. Arhitektura ranih praistorijskih naselja na lokalitetu Kula kod Mihajlovca (The architecture og early prehistoric settlements on the site Kula at Mihajlovac). Arhaika 1:9-40 Arhitektura ranih praistorijskih naselja na lokalitetu Kula kod Mihajlovca (The architecture og early prehistoric settlements on the site Kula at Mihajlovac) Arhaika 1 9 40 Google Scholar

Smith, CS 2003. Hunter-gatherer mobility, storage, and houses in a marginal environment: an example from the mid-Holocene of Wyoming. Journal of Anthropological Archaeology 22:162-189. Hunter-gatherer mobility, storage, and houses in a marginal environment: an example from the mid-Holocene of Wyoming Journal of Anthropological Archaeology 22 162 189 Google Scholar

Srejović, D 1969. Lepenski Vir: Nova praistorijska kultura u Podunavlju. Beograd: Srpska književna zadruga. Lepenski Vir: Nova praistorijska kultura u Podunavlju Google Scholar

Srejović. D 1972. Europe's first monumental sculpture: new discoveries at Lepenski Vir. London: Thames and Hudson. Europe's first monumental sculpture: new discoveries at Lepenski Vir Google Scholar

Srejović, D & Letica, Z 1978. Vlasac. Mezolitsko naselje u Đerdapu. Tom I, Arheologija (Vlasac. A Mesolithic settlement in the Iron Gates. Vol I, Archaeology). Beograd: Serbian academy of sciences and arts, monographies, vol DXII. Vlasac. Mezolitsko naselje u Đerdapu. Tom I, Arheologija (Vlasac. A Mesolithic settlement in the Iron Gates. Vol I, Archaeology) DXII Google Scholar

Stordeur, D 1988. Outils et armes en os du gisement natoufien de Mallaha (Eynan), Israel. Paris: Assoc Paléorient (Mémoires et Travaux du Centre de Recherche Français de Jérusalem). Outils et armes en os du gisement natoufien de Mallaha (Eynan), Israel Google Scholar

Troels-Smith, J 1967. The Ertebolle Culture and its background. Palaeohistoria 12:505-528. The Ertebolle Culture and its background Palaeohistoria 12 505 528 Google Scholar

Valensi, P 2002. Fiche phalanges d'Ongulés. In Patou-Mathis, M (ed). Retouchoirs, compresseurs, percuteurs… Os à imressions et éraillures. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier X. Paris: CNRS:87-97. Retouchoirs, compresseurs, percuteurs… Os à imressions et éraillures. Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique. Cahier X 87 97 Google Scholar

 Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Vitezović, Selena