Francosphères

Le Vampire du Borinage

Raoul Vaneigem, Hiver '60, and the hennuyer Working Class

Francosphères (2013), 2, (2), 135–147.

Abstract

This article considers the work of Raoul Vaneigem (b.1934), a member of the Situationist International and author of Traité de savoir-vivre à l'usage des jeunes générations (1967), in the context of the social history of Hainaut, Belgium. The first section situates Vaneigem in his working-class background in Hainaut. The second part focuses on the events of the Belgian general strike of winter 1960-61, also known as ‘Hiver '60’. Guy Debord first made direct contact with Raoul Vaneigem during this general strike and Vaneigem joined the Situationist International almost immediately after. The article will reflect on the spontaneous, anti-leftist, nature of the strike and how this, along with many of its other themes, later found expression in the Situationist writing of Raoul Vaneigem and his contribution to the organisation. The overall aim of the article is to suggest that the Situationist response to contemporary social movements in Belgium in part shaped the nature of their influence during May '68 in France.

Cet article examine l'œuvre de Raoul Vaneigem (né en 1934), un membre de l'Internationale situationniste et l'auteur de Traité de savoir-vivre à l'usage des jeunes générations (1967), dans le contexte de l'histoire sociale de la région du Hainaut en Belgique. La première partie est consacrée à l'expérience de la vie ouvrière de Vaneigem dans le Hainaut. La deuxième partie se focalise sur les évènements des grandes grèves belges de l'hiver 1960 à 1961, aussi connues sous le nom d'Hiver ‘60’. Guy Debord contacta Raoul Vaneigem pour la première fois durant cette grève et Vaneigem s'inscrivit à l'Internationale situationniste presque immédiatement à la fin de celle-ci. L'article aborde la qualité spontanée, anti-gauchiste, de la grève et comment ce thème, avec plusieurs d'autres, s'est trouvé plus tard exprimé dans l'œuvre situationniste de Raoul Vaneigem et sa contribution à l'organisation. L'objectif général de l'article est d'avancer la thèse selon laquelle la réponse situationniste aux mouvements sociaux contemporains a en partie façonné la nature de leur influence pendant Mai '68 en France.

Le Vampire du Borinage

Raoul Vaneigem, Hiver '60, and the hennuyer Working Class

Abstract

This article considers the work of Raoul Vaneigem (b.1934), a member of the Situationist International and author of Traité de savoir-vivre à l'usage des jeunes générations (1967), in the context of the social history of Hainaut, Belgium. The first section situates Vaneigem in his working-class background in Hainaut. The second part focuses on the events of the Belgian general strike of winter 1960-61, also known as ‘Hiver '60’. Guy Debord first made direct contact with Raoul Vaneigem during this general strike and Vaneigem joined the Situationist International almost immediately after. The article will reflect on the spontaneous, anti-leftist, nature of the strike and how this, along with many of its other themes, later found expression in the Situationist writing of Raoul Vaneigem and his contribution to the organisation. The overall aim of the article is to suggest that the Situationist response to contemporary social movements in Belgium in part shaped the nature of their influence during May '68 in France.

Cet article examine l'œuvre de Raoul Vaneigem (né en 1934), un membre de l'Internationale situationniste et l'auteur de Traité de savoir-vivre à l'usage des jeunes générations (1967), dans le contexte de l'histoire sociale de la région du Hainaut en Belgique. La première partie est consacrée à l'expérience de la vie ouvrière de Vaneigem dans le Hainaut. La deuxième partie se focalise sur les évènements des grandes grèves belges de l'hiver 1960 à 1961, aussi connues sous le nom d'Hiver ‘60’. Guy Debord contacta Raoul Vaneigem pour la première fois durant cette grève et Vaneigem s'inscrivit à l'Internationale situationniste presque immédiatement à la fin de celle-ci. L'article aborde la qualité spontanée, anti-gauchiste, de la grève et comment ce thème, avec plusieurs d'autres, s'est trouvé plus tard exprimé dans l'œuvre situationniste de Raoul Vaneigem et sa contribution à l'organisation. L'objectif général de l'article est d'avancer la thèse selon laquelle la réponse situationniste aux mouvements sociaux contemporains a en partie façonné la nature de leur influence pendant Mai '68 en France.


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Author details

Hemmens, Alastair