Francosphères

Presaging the Francosphere

Politics, Culture, and the End of Empire

Francosphères (2013), 2, (2), 121–134.

Abstract

Offering a sustained examination of the ‘pre-history’ of Francophone Studies, this article begins by exposing the shifting range of meanings harboured in the term ‘French’ as it has been applied to French Studies before treating in more detail the gradual rise of the designation ‘Francophone’ in the field of literary studies. It identifies three main periods, beginning with that of colonial expansion, followed by the twilight years of Empire characterised by a high degree of instability in the terms used to designate writing in French by authors originating outside the Hexagon, and terminating in an account of the institutional and disciplinary context in which the ‘Francophone’ label gained strong purchase in the mid-1990s.

S'interrogeant sur la ‘préhistoire’ des études francophones, cet article trace l'évolution du découpage du champ des ‘études de langue française’ aussi bien en français que dans le milieu universitaire anglophone. Il pointe ainsi la montée en puissance du terme ‘francophone’ en identifiant trois grandes périodes: celle de l'expansion coloniale, suivie par les années du crépuscule de l'Empire caractérisées par une forte instabilité des termes utilisés pour désigner les litteratures en langue française issue de pays autre que la France, pour terminer sur une considération de la situation depuis la ‘consécration’ du terme ‘francophone’ au milieu des années 1990.


Details

Author details

Hargreaves, Alec