Francosphères

Ville, corps, dessin, et peinture dans Labyrinthe des sentiments de Tahar Ben Jelloun

Francosphères (2013), 2, (1), 43–54.

Abstract

Labyrinthe des sentiments, a novel published in 1999, is a journey across Naples which combines fantasy and reality. In this maze - which accommodates the narrative of Moroccan protagonists Gharib and Wahida - there exist two different aesthetics that correspond to two particular spaces: painting and drawing, on the one hand, and literature and the notions of expansion and linearity, on the other. Tahar Ben Jelloun doesn't confine himself to juxtaposing painting, drawing, and literature, but rather opens up literary conventions to facilitate an active collaboration with other arts. As an admirer of Caravaggio, Delacroix, Giacometti, Pasolini, Pignon-Ernest, and a reader of Diderot and Baudelaire, the Moroccan author writes with his eyes, thus combining the visual with the textual. For him, art cannot be separated from life: art rivals life, it becomes eternal life, and the lives of the characters in this novel are constantly influenced by art. Indeed, for Ben Jelloun, literary and artistic creation are the channels through which a range of voices make themselves heard, even if the logic of writing forces him to reduce sculpture, painting, or drawing to a simple exercise in literature! By celebrating painting and drawing, the 1987 Goncourt winner has undoubtedly contributed to making the ancient doctrine of Ut pictura poesis come to life in contemporary French literature.

Labyrinthe des sentiments, roman publié en 1999, est une traversée de Naples entre imaginaire et réalité. Dans ce dédale - qui renferme les drames des protagonistes marocains Gharib et Wahida - cohabitent deux esthétiques distinctes qui correspondent à deux espaces particuliers: la peinture, le dessin, d'une part, la littérature, et les notions d'expansion et de linéarité, de l'autre. Pour Tahar Ben Jelloun, il ne s'agit pas de juxtaposer peinture, dessin, et littérature mais plutôt d'ouvrir l'ordre littéraire à une collaboration active avec d'autres arts. Admirateur de Caravage, Delacroix, Giacometti, Pasolini, Pignon-Ernest, lecteur de Diderot et Baudelaire, l'écrivain marocain écrit avec les yeux, effectuant ainsi le mariage du visible et du lisible. Pour lui, l'art ne peut être vraiment séparé de la vie: il rivalise avec elle, il devient vie en permanence, et la vie des personnages du roman est sans cesse influencée par l'art. En fait, Ben Jelloun conçoit le faire plastique et le faire poétique comme deux machines à faire entendre des voix: tant pis si piégé par la logique de l'écriture, il réduit la sculpture, le tableau, ou le dessin à un simple exercice littéraire! En célébrant la peinture et le dessin, le prix Goncourt 1987 a sans doute contribué à faire vivre la doctrine antique de l'Ut pictura poesis dans la littérature francophone contemporaine.

Ville, corps, dessin, et peinture dans Labyrinthe des sentiments de Tahar Ben Jelloun

Abstract

Labyrinthe des sentiments, a novel published in 1999, is a journey across Naples which combines fantasy and reality. In this maze - which accommodates the narrative of Moroccan protagonists Gharib and Wahida - there exist two different aesthetics that correspond to two particular spaces: painting and drawing, on the one hand, and literature and the notions of expansion and linearity, on the other. Tahar Ben Jelloun doesn't confine himself to juxtaposing painting, drawing, and literature, but rather opens up literary conventions to facilitate an active collaboration with other arts. As an admirer of Caravaggio, Delacroix, Giacometti, Pasolini, Pignon-Ernest, and a reader of Diderot and Baudelaire, the Moroccan author writes with his eyes, thus combining the visual with the textual. For him, art cannot be separated from life: art rivals life, it becomes eternal life, and the lives of the characters in this novel are constantly influenced by art. Indeed, for Ben Jelloun, literary and artistic creation are the channels through which a range of voices make themselves heard, even if the logic of writing forces him to reduce sculpture, painting, or drawing to a simple exercise in literature! By celebrating painting and drawing, the 1987 Goncourt winner has undoubtedly contributed to making the ancient doctrine of Ut pictura poesis come to life in contemporary French literature.

Labyrinthe des sentiments, roman publié en 1999, est une traversée de Naples entre imaginaire et réalité. Dans ce dédale - qui renferme les drames des protagonistes marocains Gharib et Wahida - cohabitent deux esthétiques distinctes qui correspondent à deux espaces particuliers: la peinture, le dessin, d'une part, la littérature, et les notions d'expansion et de linéarité, de l'autre. Pour Tahar Ben Jelloun, il ne s'agit pas de juxtaposer peinture, dessin, et littérature mais plutôt d'ouvrir l'ordre littéraire à une collaboration active avec d'autres arts. Admirateur de Caravage, Delacroix, Giacometti, Pasolini, Pignon-Ernest, lecteur de Diderot et Baudelaire, l'écrivain marocain écrit avec les yeux, effectuant ainsi le mariage du visible et du lisible. Pour lui, l'art ne peut être vraiment séparé de la vie: il rivalise avec elle, il devient vie en permanence, et la vie des personnages du roman est sans cesse influencée par l'art. En fait, Ben Jelloun conçoit le faire plastique et le faire poétique comme deux machines à faire entendre des voix: tant pis si piégé par la logique de l'écriture, il réduit la sculpture, le tableau, ou le dessin à un simple exercice littéraire! En célébrant la peinture et le dessin, le prix Goncourt 1987 a sans doute contribué à faire vivre la doctrine antique de l'Ut pictura poesis dans la littérature francophone contemporaine.


Details

Author details

Urbani, Bernard