Francosphères

Revolting acts and impassioned Haitian men in the francophone world theatres of Vincent Placoly and Simone Schwarz-Bart

Francosphères (2015), 4, (1), 35–51.

Abstract

This article discusses the presence of Haiti, and in particular Haitian men, in francophone theatre published and staged throughout the world. It discusses Haitian male protagonists’ engagement in quests for sovereignty, and specifically how their passion for this quest leads them into revolting states that are simultaneously yet varyingly political (revolt) and aesthetic (revulsion). Such a claim reawakens the argument that Haitians of Haiti or the diaspora – and even Haiti writ large – continue to be connected to heroic and sometimes misguided quests because of assumptions made about dramatic elements of Haiti’s revolutionary history. Alongside the novel, which has remained the most globally and critically known literary space where such questions take shape, dramatic works like Vincent Placoly’s Dessalines, ou la passion de l’indépendance (1983), and Simone Schwarz-Bart’s Ton beau capitaine (1987), have also inserted themselves into the conversation for decades. Through a discussion of these works, this article underscores the particular even unique relationship between quests for sovereignty, dramatic text and the performing arts. More notably, it demonstrates how the actions of the protagonists, Jean-Jacques Dessalines and Wilnor Baptiste, spotlight the revolting legacy bequeathed by non-Haitian francophone playwrights and directors to Haitian male protagonists and, indirectly, to Haitian men. Ultimately, Dessalines and Capitaine, as written and performed works circulated in francophone global spheres, productively complicate perspectives on ways in which Haitians and specifically Haitian men pursue sovereignty as the texts reveal the inexorable drama forever wrapped up in such quests of humanity.

Cet article explore la présence d’Haïti, et particulièrement celle des hommes haïtiens, aux espaces dramatiques dans le monde francophone. Il examine la quête de la souveraineté qu’entreprennent des protagonistes-hommes haïtiens, et surtout comment leur passion de cette quête les amènent dans des états révoltants qui sont à la fois mais variablement politique (‘révolte’) et esthétique (‘révulsion’). Une telle assertion revient à l’argument que des Haïtiens d’Haïti ou de la diaspora – et même l’ensemble d’Haïti – se retrouvent souvent et dans certains contextes liés aux quêtes héroïques mais parfois malmenées. Ce rapport existe largement à cause des présomptions autour des éléments dramatiques de l’histoire révolutionnaire d’Haïti. Aux côtes du roman qui selon la critique mondiale s’affirme longuement comme l’espace littéraire où ces questions prennent forme, des ouvrages dramatiques comme Dessalines, ou la passion de l’indépendance (1983) de Vincent Placoly et Ton beau capitaine (1987) de Simone Schwarz-Bart, s’y insèrent depuis des décennies. Dans une discussion de ces textes, cet essai souligne le rapport spécifique voire singulier entre quête de souveraineté, texte dramatique, et arts de spectacle. De surcroît il démontre comment les actions des protagonistes, Jean-Jacques Dessalines et Wilnor Baptiste, mettent en lumière l’héritage révoltant légué de la part des dramaturges et metteurs en scène non-haïtiens aux protagonistes-hommes haïtiens et, de manière indirecte, aux hommes haïtiens. A la fin Dessalines et Capitaine, comme textes écrits et joués dans des cercles francophones, compliquent de manière fructueuse des opinions mondiales sur des Haïtiens et surtout des hommes haïtiens qui visent à réaliser leur souveraineté en même temps que ces textes dévoilent le drame inévitable de ces quêtes de l’humanité.

Revolting acts and impassioned Haitian men in the francophone world theatres of Vincent Placoly and Simone Schwarz-Bart

Abstract

This article discusses the presence of Haiti, and in particular Haitian men, in francophone theatre published and staged throughout the world. It discusses Haitian male protagonists’ engagement in quests for sovereignty, and specifically how their passion for this quest leads them into revolting states that are simultaneously yet varyingly political (revolt) and aesthetic (revulsion). Such a claim reawakens the argument that Haitians of Haiti or the diaspora – and even Haiti writ large – continue to be connected to heroic and sometimes misguided quests because of assumptions made about dramatic elements of Haiti’s revolutionary history. Alongside the novel, which has remained the most globally and critically known literary space where such questions take shape, dramatic works like Vincent Placoly’s Dessalines, ou la passion de l’indépendance (1983), and Simone Schwarz-Bart’s Ton beau capitaine (1987), have also inserted themselves into the conversation for decades. Through a discussion of these works, this article underscores the particular even unique relationship between quests for sovereignty, dramatic text and the performing arts. More notably, it demonstrates how the actions of the protagonists, Jean-Jacques Dessalines and Wilnor Baptiste, spotlight the revolting legacy bequeathed by non-Haitian francophone playwrights and directors to Haitian male protagonists and, indirectly, to Haitian men. Ultimately, Dessalines and Capitaine, as written and performed works circulated in francophone global spheres, productively complicate perspectives on ways in which Haitians and specifically Haitian men pursue sovereignty as the texts reveal the inexorable drama forever wrapped up in such quests of humanity.

Cet article explore la présence d’Haïti, et particulièrement celle des hommes haïtiens, aux espaces dramatiques dans le monde francophone. Il examine la quête de la souveraineté qu’entreprennent des protagonistes-hommes haïtiens, et surtout comment leur passion de cette quête les amènent dans des états révoltants qui sont à la fois mais variablement politique (‘révolte’) et esthétique (‘révulsion’). Une telle assertion revient à l’argument que des Haïtiens d’Haïti ou de la diaspora – et même l’ensemble d’Haïti – se retrouvent souvent et dans certains contextes liés aux quêtes héroïques mais parfois malmenées. Ce rapport existe largement à cause des présomptions autour des éléments dramatiques de l’histoire révolutionnaire d’Haïti. Aux côtes du roman qui selon la critique mondiale s’affirme longuement comme l’espace littéraire où ces questions prennent forme, des ouvrages dramatiques comme Dessalines, ou la passion de l’indépendance (1983) de Vincent Placoly et Ton beau capitaine (1987) de Simone Schwarz-Bart, s’y insèrent depuis des décennies. Dans une discussion de ces textes, cet essai souligne le rapport spécifique voire singulier entre quête de souveraineté, texte dramatique, et arts de spectacle. De surcroît il démontre comment les actions des protagonistes, Jean-Jacques Dessalines et Wilnor Baptiste, mettent en lumière l’héritage révoltant légué de la part des dramaturges et metteurs en scène non-haïtiens aux protagonistes-hommes haïtiens et, de manière indirecte, aux hommes haïtiens. A la fin Dessalines et Capitaine, comme textes écrits et joués dans des cercles francophones, compliquent de manière fructueuse des opinions mondiales sur des Haïtiens et surtout des hommes haïtiens qui visent à réaliser leur souveraineté en même temps que ces textes dévoilent le drame inévitable de ces quêtes de l’humanité.


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Author details

Flaugh, Christian