Francosphères

Adventures of the ‘bateau livres’

Revisiting the Pacific with Edouard Glissant

Francosphères (2017), 6, (2), 125–139.

Abstract

This article examines in some detail the works of three of the four writers who took part in the ‘bateau-livres’ project directed by Patrice Franceschi (2004–2007) with the schooner La Boudeuse, retracing some of Bougainville’s exploratory journeys in the Pacific and elsewhere, in an attempt to connect with ‘les peuples de l’eau’, indigenous populations distanced from major urban centres by expanses of water. Edouard Glissant’s association with this project would seem to indicate an openness to establishing a non-hierarchical Relation, in which the rights of both observer and observed to mutual opacity are respected. By adopting a textual focus, we seek to establish how this principle of opacity is, or is not, upheld by each of the writers dealing with the Pacific (Le Clézio on Vanuatu; Glissant on Easter Island; Borer on French Polynesia). To conclude, we briefly address the question of interculturality in travel writing.

Cet article examine de près les livres de trois sur quatre des écrivains qui ont participé au projet dit du ‘bateau livres’ dirigé par Patrice Franceschi (2004–2007). L’objectif était de retracer, à bord d’une goélette (La Boudeuse), les voyages d’exploration de Bougainville dans le Pacifique et ailleurs afin de retrouver les ‘peuples de l’eau’, ces peuples autochtones vivant très loin des grands centres urbains. L’association aux théories d’Edouard Glissant semblerait indiquer une ouverture sur une Relation non-hiérarchisée, qui respecterait les droits de tous à une opacité mutuelle. Adoptant une approche essentiellement textuelle, nous cherchons à comprendre comment ce principe de l’opacité est – ou n’est pas – mis en relief par chacun des écrivains qui traitent du Pacifique (Le Clézio, Vanuatu; Glissant, l’Île de Pâques; Borer, la Polynésie française). En guise de conclusion, nous considérons brièvement la question de l’interculturel dans les récits de voyage.

Adventures of the ‘bateau livres’

Revisiting the Pacific with Edouard Glissant

Abstract

This article examines in some detail the works of three of the four writers who took part in the ‘bateau-livres’ project directed by Patrice Franceschi (2004–2007) with the schooner La Boudeuse, retracing some of Bougainville’s exploratory journeys in the Pacific and elsewhere, in an attempt to connect with ‘les peuples de l’eau’, indigenous populations distanced from major urban centres by expanses of water. Edouard Glissant’s association with this project would seem to indicate an openness to establishing a non-hierarchical Relation, in which the rights of both observer and observed to mutual opacity are respected. By adopting a textual focus, we seek to establish how this principle of opacity is, or is not, upheld by each of the writers dealing with the Pacific (Le Clézio on Vanuatu; Glissant on Easter Island; Borer on French Polynesia). To conclude, we briefly address the question of interculturality in travel writing.

Cet article examine de près les livres de trois sur quatre des écrivains qui ont participé au projet dit du ‘bateau livres’ dirigé par Patrice Franceschi (2004–2007). L’objectif était de retracer, à bord d’une goélette (La Boudeuse), les voyages d’exploration de Bougainville dans le Pacifique et ailleurs afin de retrouver les ‘peuples de l’eau’, ces peuples autochtones vivant très loin des grands centres urbains. L’association aux théories d’Edouard Glissant semblerait indiquer une ouverture sur une Relation non-hiérarchisée, qui respecterait les droits de tous à une opacité mutuelle. Adoptant une approche essentiellement textuelle, nous cherchons à comprendre comment ce principe de l’opacité est – ou n’est pas – mis en relief par chacun des écrivains qui traitent du Pacifique (Le Clézio, Vanuatu; Glissant, l’Île de Pâques; Borer, la Polynésie française). En guise de conclusion, nous considérons brièvement la question de l’interculturel dans les récits de voyage.


Details

Author details

Anderson, Jean