Journal of Romance studies

Execution and sacrifice: Joseph de Maistre and Stendhal’s Le Rouge et le Noir

Journal of Romance studies (2006), 6, (3), 71–86.

Abstract

Stendhal’s Le Rouge et le Noir contains only five explicit references to Joseph de Maistre, and the handful of further allusions to the Savoyan counter-revolutionary theosopher’s works are not always obvious, given the relative obscurity into which these have fallen. Taken together, these references and allusions have, nevertheless, long posed a problem of interpretation, one foregrounded in the novel itself. This article will outline their function not only in the production, but also in the voiding, of meaning in the novel. In particular it will be argued that Stendhal both appropriates and repudiates Maistre’s theories with regard to execution and sacrifice as a way of revealing the (bio)political implications of the death of Julien Sorel.

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Manzini, Francesco