Bulletin of Hispanic Studies

Insights into Slavery and Abolition in an Eighteenth-Century Portuguese Interlude: Novo, e devertido Entremez Intitulado O contentamento Dos Pretos Por terem a sua Alforria

Bulletin of Hispanic Studies (2010), 87, (8), 995–1020.

Abstract

This article examines a short Portuguese chapbook interlude, Novo, e devertido Entremez Intitulado O contentamento Dos pretos Por terem a sua Alforria. Despite the year in which O contentamento dos pretos was published – 1787 – it is likely that the anonymous author wrote the play and set its action more than a decade earlier, and attempted to guide the views of readers of that previous period regarding ongoing debates over slavery in Portugal. More specifically, the author argues that O Contentamento dos pretos makes the case for a substantially qualified version of abolition to circa-1770 readers. This play additionally gives us insight into the hearts and minds of the population at the time, and helps us to understand how eighteenth-century Portuguese chapbook theatre sometimes functioned as a vehicle through which to promote positions on contentious social issues.

Este artículo examina un pequeño entremés portugués, Novo, e devertido Entremez Intitulado O contentamento Dos pretos Por terem a sua Alforria. Aunque el año de publicación de O contentamento dos pretos fue 1787, es probable que el autor anónimo escribiera la pieza y localizara la acción más de una década antes, y que además intentara guiar la opinión de los lectores sobre ese período en relación con debates en curso sobre la esclavitud en Portugal. En particular, el autor argumenta que O contentamento dos pretos pretende persuadir al lector de circa 1770 para que favoreciese una versión sustancialmente limitada de la abolición. A través de esta pieza penetramos en los corazones y las mentes del pueblo de aquel tiempo; nos asiste además en la comprensión de como el teatro de panfleto del siglo XVIII portugués funcionaba a veces como un vehículo a través del cual se promovían ciertas posturas con respecto a asuntos sociales de carácter contencioso.

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Gordon, Richard