Bulletin of Hispanic Studies

The Patria's Ravaged Body: Bolívar's Illness in El general en su laberinto

Bulletin of Hispanic Studies (2011), 88, (5), 553–570.

Abstract

This article examines the language and imagery employed in the depiction of Bolívar's illness in El general en su laberinto. It explores the links between this novel and various traditions of representing disease, and argues that the narrative posits an organic connection between the General's illness and the socio-political dissolution of Gran Colombia; that the presence of epidemics introduces the vision of a world threatened by literal and metaphorical contagion; and that the portrayal of Bolívar's tuberculosis is shaped by Romantic mythologies of consumption, adding to the novel's metafictional dimension. It also discusses some of García Márquez's borrowings from historical and medical texts concerning Bolívar's last months.

Este artículo examina el lenguaje y la imaginería utilizados por Gabriel García Márquez en el retrato de un Bolívar enfermo en El general en su laberinto. Se exploran ciertos vínculos de la novela con distintas tradiciones médicas y literarias en lo relativo a la representación de la enfermedad y se arguye que la narrativa establece una contigüidad entre las aflicciones físicas del General y la desintegración política y social de la Gran Colombia; que la presencia de epidemias introduce la visión de un mundo amenazado por el contagio literal y metafórico; y que la representación de la tuberculosis está basada en el paradigma del Romanticismo y forma parte de la dimensión metaficcional de la novela. El artículo muestra, asimismo, la relación entre El general en su laberinto y algunas de sus posibles fuentes históricas.

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Vázquez-Medina, Olivia