Bulletin of Hispanic Studies

Popular Literary lieux de mémoire and Galician Identity in Manuel Rivas's En salvaxe compaña

Bulletin of Hispanic Studies (2009), 86, (2), 293–308.

Abstract

This essay provides a novel reading of a relatively recent work by Rivas, probably Galicia's best-known contemporary novelist and short-story writer. Reading this unusual text from the perspective of memory studies, and specifically through the prism of Pierre Nora's concept of the lieu de mémoire, or site of memory, the essay outlines a reading of Rivas's concept of contemporary Galician identity as a product of the past, yet nevertheless inextricably bound up with a constant reinterpretation and re-evaluation of that past for the present and future. More specifically, it explores Rivas's vindication of the popular, traditional, folkloric aspects of Galician identity – the village, the parish, the Santa Compaña, the pazo and the cemetery – that have so often seemed at odds with Galicia's march towards modernity. Its principal argument is that it is on the borders between past and present where we must seek national meaning.

Este artigo ofrécenos unha lectura orixinal dunha obra relativamente recente de Manolo Rivas, probablemente o novelista contemporáneo e escritor de relatos curtos máis coñecido de Galicia. Relendo este traballo (un dos máis extraordinarios dentro da traxectoria rivasiana) dende a perspectiva dos estudos da memoria, e especificamente ao abeiro do concepto de 'lieu de mémoire' de Pierre Nora, o artigo define o concepto de identidade galega en Rivas coma un producto do pasado, aínda que inseparablemente ligado á unha constante reinterpretación e reavaliación do pasado, para o presente e para o futuro. Máis concretamente, explora a reivindicación que Rivas fai dos aspectos populares, tradicionais e folclóricos da identidade galega – a vila, a parroquia, a Santa Compaña, o pazo e o cemiterio – conceptos que a miúdo parecen non casar ben co chamado proceso cara a modernidade galega. O artigo argumenta, en última instancia, que é precisamente na fronteira entre o pasado e o presente onde debemos buscar o significado nacional.

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Romero, Eugenia