Bulletin of Hispanic Studies

Sacred Geometry and Alchemical Process in Miguel de Cervantes' 'Las dos doncellas'

Bulletin of Hispanic Studies (2011), 88, (5), 521–532.

Abstract

Miguel de Cervantes' collection of short stories, Novelas ejemplares, differs from his other works: within this collection, Cervantes admits to having incorporated hidden mysteries – without identifying those mysteries. What Cervantes does not explicitly confess is that these mysteries involve alchemical references and that the plot of each of the thirteen stories illustrates different aspects of the alchemical transformation process. Moreover, in the specific case of the story 'Las dos doncellas', traditionally dismissed by critics as a rather mediocre work with unnecessary redundancy and a poor argument, the four characters (or four elements) and the circular and triangular structure of the plot represent hidden alchemical references and aspects of sacred geometry overlooked by dismissive scholars. In sum, not only do these alchemical references validate Cervantes' claim about concealed mysteries but they also further interrogate the Novelas ejemplares and enrich the text for the aware reader.

La serie de historias cortas de Miguel Cervantes, Novelas ejemplares, es diferente a sus otras obras: dentro de esta serie, Cervantes reconoce haber incorporado misterios ocultos – sin mencionar cuales son esos misterios. Lo que Cervantes no confiesa explícitamente es que esos misterios se refieren a aspectos alquímicos y que la trama de cada una de las trece historias ilustra diferentes aspectos del proceso de transformación alquímica. Por ejemplo, en el caso específico de la historia de 'Las dos doncellas', tradicionalmente considerada por la crítica como una historia mediocre, llena de redundancias innecesarias y pobre argumento, los cuatro personajes (o cuatro elementos) y la estructura circular y triangular de la trama representan referencias alquímicas y aspectos de la geometría sagrada pasados por alto por los críticos. En resumen, las referencias alquímicas no solo confirman la confesión de Cervantes sobre misterios escondidos; sino que provocan un cuestionamiento de las Novelas ejemplares que hace mís interesante el texto para el lector iniciado.

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Author details

Stoops, Rosa Maria