Journal of Romance Studies

Italian emigrant accounts of ocean crossings

Journal of Romance Studies (2014), 14, (2), 20–33.

Abstract

Much has been written on the topic of Italian (and European) emigration to the Americas in the nineteenth and twentieth centuries. But despite the vast amount of research on the topic, the ocean crossing itself, perhaps the biggest single event in the immigrant experience, is also one of the least studied. Many unpleasant aspects of life onboard during crossings, such as fears of the ocean and storms at sea, were common among travellers in both centuries, as was the recurring theme of the grief for what was being left behind and the uncertainties for the future. But the ocean crossing was not just an ordeal, as is commonly thought, it also represented for many immigrants the opportunity for freedom: sailing on the calm sea allowed them to sing, dance, share dreams and desires, make new friends, start over, and sometimes even find new loves.

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Campanini, Michele

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