Bulletin of Hispanic Studies

Literatura, música e historia: la conquista de México en la ópera Montezuma (1755) de Federico II y Carl Heinrich Graun

Bulletin of Hispanic Studies (2010), 87, (2), 203–220.

Abstract

Este artículo está dedicado a analizar la representación de la Conquista de México en la ópera Montezuma, una obra de Federico II y el compositor alemán Carl Heinrich Graun que se estrenó en Berlín en 1755. A través de la discusión de su genealogía y precedentes, el artículo ilustra de qué manera las narraciones históricas españolas sobre la conquista y la colonización de América se transformaron al pasar de un género a otro y ser recibidas fuera del mundo ibérico. Investiga, asimismo, cómo una forma artística relativamente nueva, la ópera, abrió oportunidades casi inexploradas para la transmisión de conocimientos históricos y filosóficos que Federico II y Karl Heinrich Graun investigaron con sumo interés. En este sentido, Montezuma fue concebida como una ópera en la que historia, música y literatura confluían no sólo para representar el fin del imperio azteca sino también para divulgar la filosofía política de este monarca ilustrado.

This article aims to analyse the representation of the Conquest of Mexico in the opera Montezuma, a work by Frederick the Great and the German composer Carl Heinrich Graun that premiered in Berlin in 1755. By tracing its genealogy and discussing its predecessors, it illustrates the way in which Spanish historical narratives pertaining to the conquest and colonization of America crossed the divide between different genres and how they were received outside the Iberian world. It also discusses how a relatively new art form - the opera - opened innovative possibilities for the transmission of historical and philosophical knowledge that Frederick the Great and his court composer were keen to investigate. In this regard, Montezuma was conceived as an opera in which history, music and literature coalesced to reenact the end of the Aztec empire and to divulge at the same time the political philosophy of this enlightened monarch.

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Jouve-Martín, José