Contemporary French Civilization

Mwen sé Charlie: le JT, les Antilles et la représentation d’une réaction “française”

Contemporary French Civilization (2016), 41, (2), 217–234.

Abstract

This article examines the ways in which the French evening news (the so-called “20 heures”) represented the French reaction to the Charlie Hebdo attacks on 11 January 2015. It highlights the exclusion of the French Caribbean départements from the reporting of the display of national solidarity on channels TF1 and France 2. Through a semiological approach inspired by Roland Barthes’ Mythologies, this article deconstructs the discourse of the 20 heures in order to show that two fundamental myths are disseminated by the French Caribbean’s absence: France’s inability and unwillingness to look beyond the geographic limits of the hexagon (its “hexagonality”), and the Caribbean’s exoticism. This non-representation expands the gap between the Metropole and its American overseas departments, negates those départements’ relevance in French historiography, and delegitimizes the Antilleans’ belonging to the national community.

Cet article examine la manière dont a été représentée en janvier 2015 la réaction française aux attentats de Charlie Hebdo. Il relève, dans l’image du moment de solidarité nationale proposée par TF1 et France 2, l’exclusion des départements d’Outremer antillais (Guadeloupe et Martinique). Une approche sémiologique inspirée des Mythologies de Roland Barthes permet de déconstruire ce discours des “20heures” afin de montrer comment cette absence des Antilles est à la fois soutenue et disséminée à travers deux mythes fondamentaux de l’imaginaire collectif français: l’Hexagonalité de la France et l’exotisme des Antilles. Cette non-représentation a pour effet de creuser l’écart existant entre la Métropole et ses départements américains, en niant leur pertinence dans l’historiographie française. Au final elle délégitimise l’appartenance historique des Antillais à la communauté nationale.

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Achille, Etienne

Moudileno, Lydie