Bulletin of Hispanic Studies

The Curious and Neglected Tale of La señora Cornelia

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (5), 701–715.

Abstract

Of Cervantes' Novelas ejemplares, La señora Cornelia is probably the most neglected. In a valiant attempt to rescue it from obscurity, Peter Dunn uncovered the tale's importance to a full understanding of the moral and philosophical structures that inform Cervantes' works. This essay sets out to show that the tale has another, complementary identity worthy of attention, an identity constituted by the manner of its telling rather than by its ideological framework. While La señora Cornelia reveals a vision of larger patterns of transcendental values and eternal verities, the fascinating detail of the text reveals the strong perception, not that truth does not exist, but that reality is never fully readable because reality, like fiction, is arbitrary. Cervantes, the writer who relishes detail, with wry amusement shows here how irrelevant detail can be. This is a text rich in tonalities and mischief, that makes fun of both idealistic and realistic modes of fiction.

De las Novelas ejemplares, La señora Cornelia es seguramente la que ha atraído menos atención. Mientras Peter Dunn, en un valioso esfuerzo de reivindicación, descubrió su importancia para una plena comprensión de las estructuras morales y filosóficas que informan la obra de Cervantes, este ensayo se propone demostrar que el cuento tiene otra identidad complementaria que merece atención, identidad constituida por la narración misma más que por su organización ideológica. El cuento en su conjunto revela una visión de valores transcendentales y verdades eternas, pero el sugestivo detalle del texto indica la convicción, no de que la verdad no exista, sino de que la realidad no es nunca enteramente legible porque la realidad, como la ficción, es arbitraria. Cervantes, que tanto saborea los detalles, muestra aquí lo insignificantes que pueden ser. Es un texto abundante en tonalidades y humor juguetón que se burla de la ficción idealista y realista a la vez.

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McKendrick, Melveena