Contemporary French Civilization

Détours en France: on the road with Jean-Christophe Bailly and Raymond Depardon

Contemporary French Civilization (2014), 39, (2), 161–177.

Abstract

In the tradition of Tobias Smollet, Henry James, and Stendhal, Jean-Christophe Bailly's Le Dépaysement, Voyages en France (2011) ponders the essence of a nation in which the constant flux of progress belies a deeply rooted and cherished sense of history and place. Though Bailly moves around France in a seemingly fragmented and peripatetic way, the series of essays he writes come together to suggest a "certain idea" of contemporary France, one that resists the monumental and the epic in favor of a more offbeat and quotidian (but no less foundational) truth. In this article, I read Le Dépaysement alongside the work of photographer Raymond Depardon, whose 2010 exhibition, La France, shares a number of insightful affinities. Not only are Depardon's large-format pictures from around the Hexagon similar in scope to Bailly's literary détour en France, but each one offers a progressive view of a nation that is cognizant of its past as it evolves in an increasingly multicultural, globalized world. As such, both works serve as useful countermeasures to recent, decidedly bellicose claims about the decline and inevitable "deculturation" of France made by a few outspoken critics whose nostalgic yearning for a return to origins seems not only retrograde and chauvinistic, but dangerously reactionary.

Dans la tradition d'auteurs tels que Tobias Smollet, Henry James et Stendhal, l'ouvrage de Jean-Christophe Bailly, Le Dépaysement, Voyages en France (2011) s'intéresse à l'essence měme d'une nation dont le progrès cache parfois un sens de l'histoire et du lieu cher aux Français et fortement enraciné dans leur culture. Jean-Christophe Bailly déambule de façon péripatétique et fragmentée dans son pays. Pourtant, ses essais évoquent tous une "certaine idée" de la France contemporaine qui va à l'encontre du monumental et de l'épique afin de privilégier une vision plus quotidienne et décalée (mais non moins fondamentale) de la France. Mon travail étudie les liens qui unissent Le Dépaysement et le travail du photographe Raymond Depardon, dont l'exposition de 2010, La France, partage la měme sensibilité que l'ouvrage de Bailly. Les photographies grand format de Depardon, prises autour de l'Hexagone, offrent, elles aussi, une vision progressive d'une nation qui reconnaît son passé tout en évoluant vers un monde de plus en plus multiculturel et global. Ainsi, ces deux ouvrages s'opposent aux prétentions belliqueuses de certains critiques qui se plaignent du déclin et de la "déculturation" inévitable de la France en adoptant des positions rétrogrades, chauvines et réactionnaires.

Access Token
£25.00

Augé, Marc. Non-lieu: Introduction à une anthropologie de la surmodernité. Paris: Seuil, 1992. Non-lieu: Introduction à une anthropologie de la surmodernité Google Scholar

Bailly, Jean-Christophe. Le Dépaysement, Voyages en France. Paris: Seuil, 2011. Le Dépaysement, Voyages en France Google Scholar

Bailly, Jean-Christophe. "Le Dépaysement." Interview. 5 Apr. 2011. http://www.centrepompidou.fr/cpv/ressource.action?param.id=FR_R-b5c4de4e3358ef1d817a9576270722d¶m.idSource=FR_E-d36fe8df2c47e8f0f2304b6a9fc6bee Google Scholar

Bertho, Raphaële. "Depardon, La DATAR et le paysage." Image & Narrative 12.4 (2011):115-29. Depardon, La DATAR et le paysage Image & Narrative 12 115 29 Google Scholar

Bright, Deborah. "Of Mother Nature and Marlboro Men: An Inquiry into the Cultural Meaning of Landscape Photography." The Contest of Meaning: Critical Histories of Photography. Ed. Richard Bolton. Cambridge, MA: MIT Press, 1989. 125-44. The Contest of Meaning: Critical Histories of Photography 125 44 Google Scholar

Cartier-Bresson, Henri. "The Decisive Moment" (1952). Reprinted in Photography in Print: Writings from 1816 to the Present. Ed. Vicki Goldberg. New York: Simon and Schuster, 1981. 384-86. Photography in Print: Writings from 1816 to the Present 384 86 Google Scholar

Camus, Renaud. Décivilisation. Paris: Fayard, 2011. Décivilisation Google Scholar

Camus, Renaud. La Grande déculturation. Paris: Fayard, 2008. La Grande déculturation Google Scholar

Delieutraz, Caroline. "Deux visions." 2013. http://deuxvisions.net Google Scholar

Depardon, Raymond. L'Errance. Paris: Seuil, 2000. L'Errance Google Scholar

Depardon, Raymond. La France de Raymond Depardon. Paris: Seuil/Bibliothèque Nationale de France, 2010. La France de Raymond Depardon Google Scholar

Depardon, Raymond. "La France ne change plus vite qu'on ne le pense." Le Figaro 27 Sept. 2010. http://www.lefigaro.fr/culture/2010/09/27/03004-20100927ARTFIG00409-depardon-la-france-change-plus-vite-qu-on-ne-le-pense.php. 27 Mar. 2014. http://www.lefigaro.fr/culture/2010/09/27/03004-20100927ARTFIG00409-depardon-la-france-change-plus-vite-qu-on-ne-le-pense.php La France ne change plus vite qu'on ne le pense Le Figaro 27 Google Scholar

Depardon, Raymond. "Pour une photographie des temps faibles." La Recherche photographique 15 (1993): 80-84. Pour une photographie des temps faibles La Recherche photographique 15 80 84 Google Scholar

Finkielkraut, Alain. L'identité malheureuse. Paris: Stock, 2013. L'identité malheureuse Google Scholar

Guerrin, Michel. "Depardon, arpenteur politique de l'Hexagone." Le Monde 26 Feb. 2004: 28. Depardon, arpenteur politique de l'Hexagone Le Monde 28 Google Scholar

Jackson, John Brinckerhoff. A Sense of Place, a Sense of Time. New Haven, CT: Yale University Press, 1994. A Sense of Place, a Sense of Time Google Scholar

Jourde, Pierre. "Pourquoi je n'aurai pas signé le texte d'Annie Ernaux." 14 Sept. 2012. http://pierre-jourde.blogs.nouvelobs.com/richard-millet/ Google Scholar

Lussault, Michel. "La France dans tous les sens." Le monde des livres 21 Apr. 2011. http://www.lemonde.fr/livres/article/2011/04/21/la-france-dans-tous-les-sens_1510703_3260.html. 27 Mar. 2014. http://www.lemonde.fr/livres/article/2011/04/21/la-france-dans-tous-les-sens_1510703_3260.html La France dans tous les sens Le monde des livres Google Scholar

Lussault, Michel. La France de Raymond Depardon. Paris: Point Deux, 2012. La France de Raymond Depardon Google Scholar

Millet, Richard. Fatigue du sens. Paris: Éditions Pierre-Guillaume de Roux, 2011. Fatigue du sens Google Scholar

Millet, Richard. Interview. Ce soir (ou jamais!). France 2. 7 Feb. 2012. https://www.youtube.com/watch?v=y841x1LEEKM. 27 Mar. 2014. https://www.youtube.com/watch?v=y841x1LEEKM Interview Ce soir (ou jamais!). France 2 Google Scholar

Perec, Georges. "Approaches to What?" Trans. John Sturrock. Reprinted in The Everyday Life Reader. Ed. Ben Highmore. London: Routledge, 2002. 176-78. The Everyday Life Reader 176 78 Google Scholar

Plossu, Bernard. 101 Éloges du paysage français. Milan: Silvana Editoriale, 2010. 101 Éloges du paysage français Google Scholar

Stafford, Andy. Photo-texts: Contemporary French Writing of the Photographic Image. Liverpool: Liverpool University Press, 2010. Photo-texts: Contemporary French Writing of the Photographic Image Google Scholar

Welch, Edward. "Portrait of a Nation: Depardon, France, Photography." Journal of Romance Studies 8.1 (2008): 19-30. Portrait of a Nation: Depardon, France, Photography Journal of Romance Studies 8 19 30 Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Blatt, Ari