Romani Studies

Wlislocki's Transylvanian 'Gypsies' and the discourses on Aryanism around 1900

Romani Studies (2007), 17, (2), 181–204.

Abstract

During the nineteenth century, the concept of 'race' gained in significance and stridency; at the same time, the importance of an 'Aryan' genealogy for Germans was emphasised to an ever greater degree in many contexts. Against this background, Heinrich von Wlislocki's investigations are particularly controversial as he categorised 'Gypsies' as Indo-Germanic people especially because of their myths, poetry, fairy tales, and legends, concentrating on the Kortorar. Wlislocki does not in principle oppose the forced act of assimilation, but rather opposes the thoughtless destruction of a fictitious 'German–Aryan' past. The Gletecore, whom Wlislocki deprecated as 'without culture', admittedly do not illustrate this 'childhood of the German folk'. A paradox can be seen in Wlislocki's discourse on the 'Gypsies' as 'Aryans' in that he attempts to include the 'Gypsies' in a fictional 'German–Aryan' genealogy rather than embed them in society as an ethnic–cultural minority. Later, during the Nazi era, the (disputed) 'Aryanism' of the 'Gypsies' was also turned into a 'foreign Aryanism' because a primitive developmental stage was attributed to them. Against this background, the article discusses in detail Wlislocki's positions, especially those in Vom wandernden Zigeunervolke, and relates them to contemporary ethnology as well as to the writings of Heinrich Moritz Gottlieb Grellmann, Johann Rüdiger, and Isidor Kopernicki.

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Patrut, Iulia-Karin