Bulletin of Hispanic Studies

Cervantes, Herodotus and the Eternal Triangle: Another Look at the Sources of El curioso impertinente

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (5), 671–682.

Abstract

Cervantes' novela is a classic Italian novella, but without known antecedents, a novela which is neither 'imitated nor stolen'. Among the possible sources proposed by critics, the most notable are Ariosto's Orlando furioso and El crotalón by Cristóbal de Villalón, but neither of these possibilities is convincing. There are some similarities of detail, but, in general, the reader is more conscious of what the novela and the sources do not have in common: El curioso impertinente lacks the sorceress, the other suitor, the disguise, the cup and the wine; and the supposed sources do not have Cervantes' central theme of friendship. But there is an analogous version of the Curioso which can shed light on Cervantes' original treatment of the eternal triangle: the story of Gyges and Candaules in Herodotus. Rather than a source, the Greek text offers a series of questions: why does Anselmo insist that his friend tries to seduce his wife? why does Lotario agree to do it? and why does Camila let herself be seduced? These questions can help us to discover the hidden motives of the three protagonists of this exemplary story of power and sexuality.

La novela de Cervantes es una clásica novella italiana pero sin antecedentes conocidos; una novela 'no imitada ni hurtada'. Entre las posibles fuentes propuestas por la crítica destacan el Orlando furioso de Ariosto y El crotalón de Cristóbal de Villalón, pero ninguna de ambas posibilidades convence. Algunos detalles son parecidos, pero, en general, el lector es consciente de todo lo que la novela y las fuentes no tienen en común: en El curioso impertinente no aparecen los elementos de la hechicera, el amante rival, el disfraz, la copa y el vino; y en las supuestas fuentes falta el tema central de Cervantes: la amistad. Pero sí hay una versión análoga del curioso que podría iluminar la originalidad de Cervantes en su estudio del triángulo eterno: la historia de Gyges y Candaules de Heródoto. Más que fuente, el texto griego sugiere una serie de preguntas: ¿por qué insiste Anselmo en que su amigo intente seducir a su mujer? ¿por qué Lotario se complace en hacerlo? y ¿por qué Camila se deja seducir? Estas preguntas pueden ayudarnos a descubrir los motivos escondidos de los tres protagonistas de esta historia ejemplar sobre el poder y la sexualidad.

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Ife, B.