Bulletin of Hispanic Studies

Alfonso Reyes y el ensayo inglés

Bulletin of Hispanic Studies (2003), 80, (1), 105–114.

Abstract

En este estudio argumentaremos que el ensayo inglés ejerció una influencia muy importante, pero desconocida, en el ensayista mexicano. Para ello, describiremos el estilo conversacional e íntimo que caracteriza un ensayo de Alfonso Reyes titulado 'Discurso por la lengua' y, sobre la base de esta descripción, demostraremos la semejanza entre dicho estilo y el denominado familiar style del exitoso ensayo periodístico que floreció en Inglaterra en los siglos XVIII y XIX. Profundizaremos en la comparación entre este tipo de ensayo inglés y el 'Discurso por la lengua' de Reyes, probando que ambos se asemejan no sólo en el plano elocutivo, sino también en cuanto a su finalidad educativa y moralizadora. Sobre esta base, formularemos la hipótesis de trabajo que Reyes, a partir de su profunda preocupación por la educación, ha fijado su atención en el proceder de los ensayistas en lengua inglesa y, considerando la eficacia de esos discursos en los que se combina el estilo conversacional con una clarísima finalidad didáctica, ha calcado la fórmula inglesa en su producción didáctica. Prefiere, pues, la familiaridad y la intimidad de una charla personalizada al tono frío y reservado de una lección impersonal y así, rehabilita las posibilidades didácticas de la conversación.

This study argues that the English essay had an important, and so far uninvestigated, influence on the Mexican essayist Alfonso Reyes. We first examine the conversational, intimate style of Reyes' essay 'Discurso por la lengua' and show its similarity to the famous familiar style of the English essay of the eighteenth and nineteenth centuries. We demonstrate that Reyes' essays and the English essay are not only similar in style, but also in purpose, which is educative and moralizing. On this basis, we suggest that Reyes, from his profound concern for the improvement of education in Spanish America, focussed his attention on the English essayists. He studied the efficiency of their method in which conversational style and educational purpose are successfully combined, and he adopted this formula in his own essayistic oeuvre. Hence, he prefers the familiar and intimate tone of a personalized 'chat' over the cold, distant tone of an impersonal lesson. In this way, he rehabilitates the didactic possibilities of conversation.

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Houvenaghel, Eugenia