Bulletin of Hispanic Studies

Los pasos de López y el 'relajo literario' de la Independencia de México de 1810

Bulletin of Hispanic Studies (2008), 85, (5), 695–716.

Abstract

En este ensayo analizo la novela Los pasos de López (1982) de Jorge Ibargüengoitia sobre los hechos y los héroes de la Independencia de México de 1810 a partir del concepto y función del 'relajo', y propongo su lectura como relajo literario. El relajo, entendido como interrupción momentánea de reglas que incluye la broma, la parodia, la ironía y el desorden festivo, se formula a partir de múltiples vertientes que identifico en la novela: relajo literario como subversión de las versiones tradicionales de la historia oficial (solemnidad versus comicidad); como acercamiento al estudio del llamado carácter de lo mexicano o mexicanidad en base a su naturaleza contextual específica (regionalidad simbólica); como temática de un atentado al orden político (la historia de una revolución); y como paralelo a los procesos de selección, interpretación y redacción del pasado colectivo (escritura de la historia). Leída como relajo literario la novela ilustra un revelador aspecto grupal de la realidad cultural mexicana y dispersa las malentendidas características negativas del relajo mostrando su fuerza creadora y liberadora.

The novel Los pasos de López (1982), by Jorge Ibargüengoitia, deals with the events and heroes of Mexican Independence in 1810. In this essay I propose reading this fictional narrative as an example of relajo literario. 'Relajo literario' can be understood as the cheerful interruption of a given order and the breaking of hierarchies; it includes parody, irony, humor as well as incisive social criticism. Relajo literario is formulated through four specific features that I identify in the text: a subversion of the traditional tone of official history (cheerfulness as opposed to solemnity), an approach to the study of mexicanidad based on the contextual specificity of the narrative (regional symbolism), a thematic emphasis on disrupting the social order (the story of a revolution), and a reflection of and upon the processes of selection, interpretation and construction of the collective past (the writing of history). When read as an example of relajo literario the novel casts light on the process of community building in contemporary Mexican culture and, at the same time, refutes the negative reception of key features of relajo, thus proving that it is a misunderstood cultural form with creative and liberating power.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Aguirre, Eugenio, 2005. 'La novela histórica en México', en Novela mexicana reciente. Aproximaciones críticas. Ed. Samuel Gordon (México: Ediciones Eon /U of Texas, El Paso), pp. 123–39. La novela histórica en México Novela mexicana reciente. Aproximaciones críticas. 123 39 Google Scholar

Bakhtin, Mikhail, 1984. Rabelais and his World. Trad. H. Iswolsky (Cambridge, MA: MIT Press). Rabelais and his World. Google Scholar

Bartra, Roger, 1992. La jaula de la melancolía (Mexico: Grijalbo). La jaula de la melancolía Google Scholar

Bell, Steven, 1992. Handbook of Latin American Literature. Ed. David William Foster (New York: Garland). Handbook of Latin American Literature. Google Scholar

Biron, Rebecca, 2000. 'Joking around with Mexican History: Parody in Ibargüengoitia, Castellanos and Sáinz', Revista de Estudios Hispánicos, 34: 625–44. Joking around with Mexican History: Parody in Ibargüengoitia, Castellanos and Sáinz Revista de Estudios Hispánicos 34 625 44 Google Scholar

Brushwood, John, 1984. La novela mexicana (1967–1982) (México: Grijalbo). La novela mexicana (1967–1982) Google Scholar

Castañeda lturbide, Jaime. 1988. El humorismo desmitificador de Jorge Ibargüengoitia (Guanajuato: Gobierno del Estado de Guanajuato). El humorismo desmitificador de Jorge Ibargüengoitia Google Scholar

Danow, David K. 1995. The Spirit of the Carnaval: Magic Realism and the Grotesque (Lexington: UP of Kentucky). The Spirit of the Carnaval: Magic Realism and the Grotesque Google Scholar

García, Gustavo,1978. 'Jorge Ibargüengoitia: la burla en primera persona', Revista de la Universidad de México, 32.12: 19–23. Google Scholar

Gilly, Adolfo, 1980. 'La historia como crítica o como dicurso del poder', en Historia ¿para qué?, comp. Alejandra Moreno Toscano (México: Siglo XXI), pp. 195–225. 'La historia como crítica o como dicurso del poder', en Historia ¿para qué? Google Scholar

Herrero-Olaizola, Alejandro, 2000. Narrativas híbridas: parodia y posmodernismo en la ficción contemporánea de las Américas (Madrid: Verbum). Narrativas híbridas: parodia y posmodernismo en la ficción contemporánea de las Américas Google Scholar

Hutcheon, Linda, 1988. A Poetics of Postmodernism (London: Routledge). A Poetics of Postmodernism Google Scholar

Ibargüengoitia, Jorge, 1987. Los pasos de López (México: Joaquín Motriz). Los pasos de López Google Scholar

Lomnitz, Claudio, 1995. Las salidas del laberinto (México: Joaquín Mortíz/Planeta). Las salidas del laberinto Google Scholar

Portilla, Jorge, 1984. Fenomenología del relajo (México: Fondo de Cultura Económica). Fenomenología del relajo Google Scholar

Palou, Pedro Ángel, 2006. 'Fragmentos para pensar México II', en http://blogs.elboomeran.com/palou/2006/02/index.html Google Scholar

Parkinson Zamora, Lois, 1997. The Usable Past (New York: Cambridge UP). The Usable Past Google Scholar

Pons, María Cristina, 1996. Memorias del olvido. La novela histórica a fines del siglo XX (México: Siglo XXI). Memorias del olvido. La novela histórica a fines del siglo XX Google Scholar

Sefchovich, Sara, 1987. Mexico: País de ideas, país de novelas. Una sociología de la literatura mexicana (México: Grijalbo). Mexico: País de ideas, país de novelas. Una sociología de la literatura mexicana Google Scholar

Stam Robert., 1989. Subversive Pleasures: Bakhtin, Cultural Criticism and Film (Baltimore: The Johns Hopkins UP). Subversive Pleasures: Bakhtin, Cultural Criticism and Film Google Scholar

Trejo Fuentes, Ignacio, 1987. Segunda voz. Ensayos sobre novela mexicana (México: UNAM). Segunda voz. Ensayos sobre novela mexicana Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Rodríguez Cadena, María De Los Ángeles