Bulletin of Hispanic Studies

The Silent Discourse of Memory in Renée Ferrer's Los nudos del silencio

Bulletin of Hispanic Studies (2003), 80, (4), 553–563.

Abstract

Silence is inextricably linked with memory in Renée Ferrer's Los nudos del silencio. The author embeds the process of memory into her narrative by telling the story of Malena (married to the abusive Manuel, employed by the dictatorial regime of Alfredo Stroessner in Paraguay as an interrogator of suspected political subversives) who remembers the 'nudos,' Ferrer's metaphor for repressed memories, that have kept her protagonist silent for many years. Ferrer adds narratological finesse to the text by developing Malena's consciousness through a consolidation of her narrative and discursive voices, past and present states of the same person, allowing Malena to articulate her memories. In its function as both medium and message, silence possesses the same implications as discourse in the novel. Discourse, for the purposes of this essay, will be considered a product of both Malena's memory and her conscious efforts to come to terms with the reality that surrounds her during the final stages of the Stroessner regime. Through Ferrer's narrative aesthetic, Malena's story becomes narrative discourse; the relationship between this discourse and the act of narrating it is the critical focus of this essay.

El silencio se vincula inextricablemente con la memoria en Los nudos del silencio de Renée Ferrer. La autora plantea el proceso de la memoria en su narrativa por contar la historia de Malena (casada con el abusivo Manuel, cómplice del régimen dictatorial de Alfredo Stroessner en el Paraguay, un interrogador de sospechados subversivos políticos) mientras recuerda los 'nudos,' la metáfora de Ferrer para memorias reprimidas, que por muchos años la han obligado a silenciarse. Ferrer añade sutileza narrativa al texto por desarrollar la concienciación de Malena a través de una consolidación de sus voces discursivas, estados presentes y pasados de la misma persona, permitiendo que Malena articule sus memorias. En su función doble de medio y mensaje, el silencio posee las mismas implicaciones que discurso en la novela. Discurso, para los propósitos de este ensayo, se considera un producto de tanto las memorias de Malena como sus esfuerzos conscientes de comprender y aceptar la realidad que la rodea durante las etapas finales del régimen de Stroessner. Por medio de la estética narrativa de Ferrer, la historia de Malena se convierte en un discurso narrativo; la relación entre este discurso y el acto de contarlo es el enfoque crítico de este ensayo.

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O'connell, Patrick