Bulletin of Hispanic Studies

(Trans)gendered Lines in Conflict: Jesusa in Elena Poniatowska's Hasta no verte Jesús mío

Bulletin of Hispanic Studies (2006), 83, (1), 87–102.

Abstract

Hasta no verte Jesús mío, by the Mexican writer Elena Poniatowska, is the account of a soldadera in the Mexican Revolution and her tale of survival in Mexico City. Hasta no verte Jesús mío is unique because of its style, approach and subject: a woman's experience of the Revolution. The text lies somewhere between being a testimonio and a novel. As a consequence, much has been written about the formal features of the text. In this article, I explore how the protagonist, Jesusa, crosses gender lines in a way that blurs gender distinctions, while she often contradictorily describes gender in terms of binary oppositions. I look at how her behaviour differs from her assimilated beliefs of gender identification and how Poniatowska portrays this ambiguity in the text.

Hasta no verte Jesús mío, uno de los textos más conocidos de la escritora mexicana Elena Poniatowska, relata la biografía de una soldadera en la Revolución mexicana y de su supervivencia en México, D.F. Hasta no verte Jesús mío no sólo sobresalé por su estilo, sino también por el enfoque que la autora utiliza para representar la vida de este personaje: una mujer que sobrevive la Revolución. Aunque la novela compagina los elementos de la literatura testimonial y de ficción, va más allá del reduccionismo génerico y, como consecuencia, la mayor parte de la crítica sobre el libro se ha concentrado en los aspectos técnicos de la narración. Este artículo explora la forma en que la protagonista subvierte la rígida división entre los sexos desdibujando así las diferencias de género, mientras que, contradictoriamente, describe a los sexos como antitéticos. Finalmente, el artículo examina como Poniatowska presenta la ambigüedad que surge de la contradicción entre el comportamiento de la protagonista y las creencias que ha asimilido sobre su propia identidad sexual.

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Thornton, Niamh