Bulletin of Hispanic Studies

(Dis)covering the Other: Images of Women in João Cabral de Melo Neto

Bulletin of Hispanic Studies (2004), 81, (2), 229–240.

Abstract

The question of gender constructions in the work of João Cabral de Melo Neto has until now attracted very limited critical attention. In an attempt to redress such imbalance and accounting for the complexity of Cabral's œuvre, this article surveys both the poet's more traditional renderings of femininity and his subversive representations of women. On a more intimate level Cabral often proved ill at ease in dealing with female subjects. For example, in his early work Os três mal-amados (1943), inspired by Carlos Drummond de Andrade's famous poem 'Quadrilha', Cabral was only ever able to write the speeches of the three male characters and found himself unable to give a voice to their three female counterparts. However, particularly when denouncing social and political inequities Cabral often employed openly subversive female voices and constructed impressively innovative images of women, challenging gender stereotypes, as in his later collection Sevilha andando (1990).

A atenção que a crítica literária tem dedicado à questão das construções do gênero na obra de João Cabral de Melo Neto tem sido, até agora, bastante limitada. Numa tentativa de contribuir para o estudo do tema, e levando em consideração a complexidade da obra cabralina, este artigo examina tanto as representações do feminino que se enquadram nos moldes tradicionais quanto algumas das configurações mais subversivas. Num nível mais íntimo, Cabral demonstrou embater-se numa certa dificuldade no tratamento de sujeitos femininos. Por exemplo, em Os três mal-amados (1943), inspirado no poema 'Quadrilha', de Carlos Drummond de Andrade, Cabral conseguiu elaborar apenas as falas dos três personagens masculinos e se viu incapaz de dar voz às personagens femininas. No entanto, ao denunciar injustiças sociais e políticas, Cabral empregou amiúde vozes femininas desafiadoras da ordem patriarcal e pôs em xeque estereótipos do gênero, tal como em Sevilha andando (1990), uma de suas obras tardias.

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Brandellero, Sara