Bulletin of Hispanic Studies

No History to Absolve Them: Spanish-American Revolutionary Discourse after 1990

Bulletin of Hispanic Studies (2004), 81, (4), 511–520.

Abstract

Identifying 1990 as an historical watershed, this article studies the erosion of the Spanish American revolutionary's reliance on historical references rooted in an implicitly book-based culture as a justification for revolutionary violence. The argument takes as its point of departure Fidel Castro's speech 'La historia me absolverá' and traces how the understanding of history shared by Spanish American revolutionaries of the 1960s promoted an ideal of self-sacrifice. The Nicaraguan Revolution adopted these ideals of discipline, martyrdom and self-denial, but used them to promote a more overtly nationalist revolutionary agenda. Events after 1990 made the ideal of self-sacrifice more difficult to sustain. The article closes with an examination of the attempt of Subcomandante Marcos of the Zapatista movement to reinvent the revolutionary persona in an egalitarian, visually based postmodern culture, finding in Marcos's ideology a deeper compromise with Western liberalism than was visible in the writings of his predecessors.

Este artículo sostiene que el compromiso del revolucionario hispanoamericano tradicional con la violencia insurgente surgió de una inmersión en la historia, dentro de una cultura del libro. Empezando con el discurso de Fidel Castro, 'La historia me absolverá', el ensayo estudia cómo la manera de definirse frente a la historia de los revolucionarios de los años 1960 promovió un ideal de auto-sacrificio. La revolución nicaragüense de los 1980 se sirvió de estos ideales de disciplina y martirio para promover una política más nacionalista. A causa de los acontecimientos de principios de los años 1990 se hizo humo el martirio como ideal. El artículo concluye con un análisis de la tentativa del Subcomandante Marcos de los Zapatistas, de reinventar el personaje del guerrillero heróico dentro de una cultura menos jerárquica donde prevalece lo visual. Se encuentra en la ideología de Marcos un acercamiento mucho más marcado al liberalismo occidental.

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Henighan, Stephen